Ja, det er vakkert, sier italienerne alle, men er det en Michelangelo?

Et trekrusifiks tilskrevet Michelangelo ble kjøpt av den italienske staten for 4,2 millioner dollar. Kjøpet har ført til en debatt blant kunsteksperter.

ROMA - Er det eller er det ikke en Michelangelo? Det er spørsmålet som kunsteksperter funderer over etter at den italienske staten brukte 3,3 millioner euro, eller 4,2 millioner dollar, i fjor for å kjøpe et lite trekrusifiks tilskrevet det renessansegeniet.

Verker av Michelangelo kommer ikke for salg ofte, men en og annen tegning har hentet inn så mye som $20 millioner på auksjon. Til sammenligning er lindetrekrusifikset, som ble solgt av antikvitetshandleren i Torino, Giancarlo Gallino, et røverkjøp.

Men det er gnisten. Hvis det ikke er en Michelangelo, som noen kritikere hevder, kan staten ha sløst bort sine synkende ressurser for å kjøpe et mindre verk – om enn attraktivt – midt i en økonomisk krise, når mer enn én milliard euro er kuttet. fra Kulturdepartementets anslåtte budsjett for de neste tre årene.

Det som har drevet debatten ytterligere her har vært den seremonielle oppblomstringen rundt oppkjøpet. Hyllet av tjenestemenn i kulturdepartementet som en ambassadør for italiensk kultur til verden, gjorde krusifikset sin offentlige debut i desember ved den italienske ambassaden til Den hellige stol, under et sjeldent besøk av pave Benedikt XVI. Den ble deretter stilt ut i Chamber of Deputies i Roma, hvor den trakk 30 000 besøkende, rapporterte italienske nyhetsmedier, før den ble vist frem i en utstilling sponset av det romersk-katolske bispedømmet i Trapani, Sicilia. Derfra flyttet den til Palermo; frem til 3. mai er den utstilt i Milano på Castello Sforzesco, ved siden av Pietà Rondanini, som Michelangelo jobbet med da han døde i 1564.

Det er en desidert politisk strategi bak operasjonen, sa Tomaso Montanari, en kunsthistorieprofessor ved Universitetet i Napoli, som har skrevet flere lederartikler i aviser og vitenskapelige tidsskrifter som kritiserer den overdrevne og uvanlige måten som den delikat utskårne 16-tommers skulpturen - som skildrer en ung, slank Kristus falt sammen mot et nå savnet kors - har blitt hyllet rundt i Italia.

Mr. Montanari er bare en av flere kunsteksperter rundt om i landet som har protestert mot departementets handlinger og har sendt ut et brev som fordømmer regjeringens propagandistiske bruk av skulpturen.

Det slo oss at dette var lite mer enn en markedsføringsoperasjon for å vise landet at kulturdepartementet eksisterer, sa Maurizia Migliorini, professor ved Universitetet i Genova, som hjalp til med å utarbeide brevet. Men i mellomtiden er landets kulturarv i sårt behov for reparasjon, departementsansatte er underbetalt og penger er knappe. Det var mye penger å bruke for et arbeid med tvilsom tilskrivning. Kanskje det kunne vært bedre brukt til å restaurere noe eller holde et slitsomt museum åpent.

Aktor for Italias nasjonale revisjon ser nå på kjøpet for å avgjøre om staten har betalt for mye for gjenstanden, og kunsteksperter fra renessansen vil bli spurt om det skal krediteres Michelangelo.

Mange har sagt fra allerede.

Attribusjonen feiler Michelangelo, så vel som historien til Firenze fra 1400-tallet, der det var minst et dusin dyktige håndverkere som var i stand til å lage krusifikser som det aktuelle, sa Francesco Caglioti, en spesialist i renessanseskulptur, som mener at krusifikset. er typisk for de som lages i slike verksteder, og er verdt rundt 100 000 euro, eller rundt 129 700 dollar.

Dessverre har kollegene mine glemt det, og hver gang noe vakkert dukker opp, tilskriver de det et kjent navn, sa Mr. Caglioti. Det ser ut til at alt som ble gjort i renessansen Firenze kan tilskrives 10 personer med tusen hender.

Da Mr. Gallino, forhandleren, tilbød å stille ut krusifikset for noen år siden på Casa Buonarroti, det florentinske museet dedikert til Michelangelo, avviste styret ham. Luciano Berti, som da var president for stiftelsen som drev museet, syntes det var vakkert, men ikke av Michelangelo, sa Pina Ragionieri, nå museets direktør.

Det finnes ingen dokumenter som knytter krusifikset til Michelangelo, og hans samtidige biografer Ascanio Condivi og Giorgio Vasari nevner ikke at han har laget små verk i tre.

Tilhengere av attribusjonen, som inkluderer renessansekunsteksperten Giancarlo Gentilini; Cristina Acidini Luchinat, superintendenten for Firenzes statsmuseer; og Antonio Paolucci, direktøren for Vatikanmuseene, mener krusifikset ble laget rundt 1495 da Michelangelo ville ha vært 20 år, med henvisning til likheter med andre verk fra det tiåret, som Vatikanet Pietà og krusifikset i Santo Spirito, Firenze.

Henrettelsen viser en krevende mestring av menneskelig anatomi. Vasari, Michelangelos biograf fra 1500-tallet, skrev at kunstneren ofte brukte å flå døde kropper for å oppdage anatomiens hemmeligheter.

Jeg har sett hundrevis av krusifikser, og jeg tror kvaliteten på denne er overlegen alle andre, sa Gentilini, som var en av de første til å støtte det som en Michelangelo, etter å ha blitt oppmerksom på arbeidet for 20 år siden. Krusifikset er den typen arbeid som den unge Michelangelo ville ha fått i oppdrag å gjøre i en periode da Firenze var i trelen til den brennende dominikanske presten Girolamo Savonarola, som forkynte et dydig liv og from bønn.

For å overleve måtte en ung kunstner ha gjort små verk av denne typen, sa Gentilini. Vi kan ikke bare assosiere Michelangelo med mesterverk.

I introduksjonen til katalogen som ble publisert da krusifikset ble vist i Stortinget, skrev kulturminister Sandro Bondi at i et ømtålig kriseøyeblikk som det vi lever i, er det viktig å tildele de få midler som er tilgjengelige til tiltak. av stor betydning som vi kan overføre til fremtidige generasjoner.

Det motsatte er sant, sa Montanari. Regjeringen ville bedre tjene fremtidige generasjoner ved å bevare Italias enorme arv i stedet for å investere i isolerte kunstverk. Krusifikset og måten det har blitt vist på, sa han, var et bevisst forsøk fra den italienske regjeringen på å assosiere seg med et viktig religiøst symbol. Hadde verket vært av et annet emne, for eksempel en satyr, med en like spinkel attribusjon, tviler jeg på at staten ville ha investert pengene, sa han.

De kjøpte ikke bare noe verk av Michelangelo, la han til. De kjøpte et krusifiks.