Under Spell of Gilded Age Magicians

Magikeren Howard Thurston var så kjent på sin tid at da han døde i 1936, 66 år gammel, publiserte en avis en tegneserie av ham som tok farvel med vemodige barn som lærte mekanikken til korttriks, forsvinnende kaniner og skummelt svevende sfærer.

Konkurrenten hans Harry Houdini har siden formørket Thurston, men en magiker i Brooklyn heter Rory Feldman prøver å bøte på det. Mr. Feldman, 31, har sporet opp Thurston-minner i to tiår. Det nåværende antallet gjenstander i leiligheten hans og diverse lagringsplasser er over 30.000.

Han bor sammen med kjæresten sin, Cara Bedick, og de har tildelt et helt soverom og en tredjedel av stuen til pent organiserte og sterkt opplyste Thurston-skjermer. (Det er noe overløp i morens leilighet i nærheten.) Noen ganger får han 1000 stykker i måneden.



Den 26. mai Magi i forgylt tidsalder , en utstilling om Thurston og kretsen hans, vises på Hudson River Museum i Yonkers med lån fra Mr. Feldman og en medbesatt samler, Bjørn Hansen , professor i gjestfrihetsledelse ved New York University.

Bilde Howard Thurston opptrådte på 1920-tallet.

Thurstons svarte vest og topplue og kostymene til hans kvinnelige assistenter trimmet i rhinestones er hengt ved siden av hans åndeskap, en walk-in-garderobe malt blågrønn og karmosinrød, med en hemmelig bakdør. Museet har også lagt ut gigantiske annonser for hans mentorer og rivaler, og forklart hvordan de alle skjulte sin ydmyke familieopprinnelse.

Thurston var fra arbeiderklassebakgrunn i Columbus, Ohio. Han studerte med en Yonkers-trollmann, Harry Kellar, som ble født Heinrich Keller av tyske immigranter i Erie, Pa. En annen Kellar-protesjé, William E. Robinson, omdøpte seg selv til Achmed Ben Ali og deretter Chung Ling Soo, til tross for hans New York-opprinnelse.

Robinson nektet å snakke engelsk offentlig og hevdet å ha oppmuntret seg bort fra tortur og et attentat under bokseropprøret i Kina. I reiseshowet hans utførte han og assistentene hans en Boxer Rebellion skytegruppescene, og han lot som om han fanget kulene. Men en marsnatt i 1918 gikk trikset galt. Han ble dødelig skutt, og ba om å senke gardinen mens han lå døende.

Tilsynelatende har loddingen inne i pistolen løsnet med årene, sa Laura L. Vookles, Yonkers-utstillingens hovedkurator.

Bilde

Kreditt...Bjørn Hansens samling

I museets gallerier viser plakater Robinson som studerer handelen sin med gamle kinesiske mystikere, og røde imper som hvisker inn i Thurstons øre.

Han er ikke i lag med djevelen, sa Feldman under en nylig omvisning i Thurston-fjellet i leiligheten hans. Thurstons lytter til imps, la Mr. Feldman til, er hvordan han lærer hemmelighetene sine.

Herr Feldman eier stabler med Thurston-korrespondanse, memoarer, forretningsbok, filmruller og lyspærer som er jigger for å holde levende kanarifugler. Han oppsøker også Thurstons oppfinnelser uten tilknytning til magi; Thurston delte ut reklamekort på showene sine for perfekte pusterom, ledningsløkker ment for å utvide neseborene og forhindre snorking.

Feldman-kolleksjonen kan være like dagligdags som trelast og garasjeregninger for Thurstons Mystic Palace i Cos Cob-området i Greenwich, Connecticut, og like skummelt som en rød fløyelshatt med svarte horn som Thurston hadde på seg på møter i en tryllekunstnerforening kalt The Demons Club.

Bilde

Kreditt...Christies bilder

Mr. Feldman prøver å sette opp en Museum of Magic i New York, for å huse samlingen. Prosjektet føles forutbestemt, sa han; han har funnet referanser i korrespondanse fra Thurstons datter, Jane, om at hun også hadde håpet å etablere et museum for magi.

Den andre store utlåneren til Yonkers-showet, Mr. Hanson, begynte å samle på 1970-tallet og har hengt opp lag med magikerplakater på veggene i leiligheten hans på Manhattan. Museet har lånt de sjeldne annonsene hans med scener av Thurston som titter inn i hodeskallerekvisitter, Kellar som tilsynelatende halshugger seg selv og Chung Ling Soo med sine 10 assistenter (fingrene hans).

Mr. Hanson sa i et nylig telefonintervju at familien hans planla å beholde noen få plakater etter hvert, men at hoveddelen av samlingen ville bli solgt. Jeg håper de vil bli gjort tilgjengelige for folk som har ventet dager eller måneder eller år eller tiår, sa han.

VINTAGE GOLF GEAR

Golfutstyr for de tidligste spillerne ser ikke ut som mye for de uinnvidde. Men spesialistsamlere betaler tusenvis av dollar stykket for utstyr som dateres til 1700-tallet, spesielt fillete lærkuler fylt med fjær og grovt smidde jernkøller.

Bilde

Kreditt...Christies bilder

Markedet for slike gjenstander dukket opp på 1980-tallet, og nå selger den første generasjonen kjøpere av sine beholdninger. To store klynger brytes opp på auksjoner denne våren.

Dr. Barry Glaser, en pensjonert kirurg i Philadelphia som holdt et privat golfmuseum i hjemmet sitt, er nesten ferdig med å selge samlingen sin gjennom Heritage auksjoner i Dallas. 4. mai kom hans fjærgolfballer og jernkøller fra 1800-tallet opp til $9 560 hver.

Forhåndsvisninger starter lørdag kl Christie's i London for 347 masse minner som tinnmagnaten Jaime Ortiz-Patiño lenge hadde vist på Valderrama golfanlegg i Sotogrande, Spania.

Estimater varierer fra under $100 for puttere som dateres til 1880-tallet til over $400 000 hver for maleren John Laverys to scener fra begynnelsen av 1900-tallet med skotske kystforbindelser. (En undersøkelse av verk av Lavery og hans krets, Kunsten å golf , er å se til og med 24. juni på High Museum of Art i Atlanta.)

Mr. Ortiz-Patiño har også sendt sveivstyrte 1860-tallsmaskiner (omtrent $40 000 hver) for å stemple groper på golfballer, og keramiske plater som viser aristokrater på greenene med caddiene deres (ca. $100 hver). Dr. Glaser hadde lignende smak i nips: hans keramiske kanner, steiner og vaser med tegneserier av golfspillere kom inn på $4780 hver 4. mai.

Ettersom 80-tallets samlere har forlatt feltet, dukker det opp erstatninger i Kina og Sør-Korea. Utstillingsmontrer ved golfklubbhus der begynner å fylles med antikviteter, sa Edward Monagle, en golfmemorabilia-ekspert ved Christie's.

Valderramas hyller for Ortiz-Patiño-stykkene er allerede fylt opp igjen. Et klubbmedlem har overlevert gamle golfmalerier, originale manuskripter med de originale golfreglene og andre golfminner, skrev klubbens daglige leder, Javier Reviriego, i en e-post.