Tracey Emin og Edvard Munch, Leaning Into Pain

En ny utstilling ved Royal Academy i London parrer verk av den konfronterende britiske kunstneren og den norske ekspresjonistiske maleren.

Fra venstre: I Became Your World, (2015-2017) og This is Life Without You — You Made Me Feel Like This (2018), av Tracey Emin, og The Death of Marat (1907) av Edvard Munch ved Royal Academy.

LONDON — Edvard Munch var ikke sjenert for å lide. Da hans forlovede ved et uhell skjøt ham i hånden, i 1902, insisterte han på en lokal i stedet for en generell bedøvelse, slik at han kunne se operasjonen for å fikse skaden.

Nå, ved Det Kongelige Kunstakademi, har den norske maleren funnet en slektning i den britiske samtidskunstneren Tracey Emin, hvis verk har et like urokkelig forhold til smerte.



Emin er assosiert med Young British Artists, eller Y.B.A.s, som skandaliserte de britiske tabloidene på slutten av 1980- og 1990-tallet: tenk på Mat Collishaws enorme, oppblåste bilde av et hodesår, eller Damien Hirsts hai i formaldehyd. Men Ms. Emins arbeid har alltid flammet opp med en mer eksentrisk, konfesjonell energi.

Utstillingen, som åpnet 7. desember og varer til og med 28. februar 2021, skulle innvie et nytt bygg for Munchmuseet i Oslo til våren, men byggingen gikk forsinket, og så kom pandemien. Presentasjonen på Royal Academy ble også forsinket på grunn av en fire ukers nasjonal lockdown i England som nettopp har kommet til slutten, og som bare vil gjøre besøkende mer tilpasset tittelen: Sjelens ensomhet .

Født i 1963, nøyaktig 100 år etter Munch, har fru Emin blitt tiltrukket av Munch siden starten av karrieren, og refererer til hans strittende, nervøse malestil så langt tilbake som hennes avgangsshow fra Royal College of Art. Så da Munchmuseet inviterte henne til å velge ut verk fra samlingen til å vise frem i dialog med sine egne, var det en magisk sjanse for livet, sa hun i en erkjennelse i katalogen.

Bilde

Kreditt...Edvard Munch/Artists Rights Society (ARS), New York

I sin Super-8-video Homage to Edvard Munch and All My Dead Children, fra 1998, huker fru Emin seg i fosterstilling ved enden av en brygge i en fjord, før hun slipper et gutturalt rop som varer et uutholdelig helt minutt. Verket svarer til Munchs mest kjente verk, og selv om det er rikelig med eksistensiell angst i Royal Academy-showet, er det ingen tegn til The Scream.

Som Munch, hvis produksjon på 1700 malerier har en tendens til å bli overskygget av hans største hit, er Emin fortsatt beryktet for sin installasjon fra 1998 My Bed, som rekonstruerer kunstnerens rufsete soverom etter en full natt ute, komplett med flekkete laken, sigarettsneiper, slitte underbukser, et brukt kondom og tomme vodkaflasker. Det arbeidet ga fru Emin en nominasjon til Turner-prisen, på et tidspunkt da prisen kunne komme på forsiden i Storbritannia.

My Bed vil være med i en utvidet versjon av utstillingen når den endelig når Oslo, hvor det blir Ms. Emins første store show i Skandinavia. Men i de tre galleriene ved Royal Academy er det maleri og kvinnelig nakenhet i fokus, med 18 verk av Munch, og 26 av fru Emin.

Begge kunstnerne kjente og fryktet kroppens feilbarlighet fra tidlig alder. I 1889, da Munch var 25, hadde han allerede sørget over døden til moren, søsteren og faren; han var utsatt for alkoholisme og nervøs utmattelse. Fru Emin vokste opp i den engelske kystbyen Margate, hvor det ikke var annet å gjøre enn å blande seg inn i det generelle forfallet, skrev hun i memoarene sine fra 2005, Strangeland. Ungdommen hennes inneholdt år med overdreven drikking og voldelige seksuelle forhold, som hun kalte en full, dekadent orgie av kreativ lyst, som presset meg selv til de villeste ytterpunkter.

Den energien arresterer besøkende fra utstillingens åpningsrom. Syv store malerier av fru Emin er mykt opplyst mot mørke blågrønne vegger, som fremhever de viscerale fargene til skisserte figurer som vrir seg mot bart lerret. Diskret ispedd Munchs kvinnelige nakenbilder: En klynge med 10 studier i akvarell, samt et maleri av en kvinne krøllet fortvilt på siden på en divan og et annet av en kvinne som sitter naken i sengen med blikket til side. Å sende en ladning gjennom rommet er et neonskilt med store bokstaver som refererer, med et grovt begrep, til en skjede våt av frykt.

Bilde

Kreditt...Tracey Emin/Artists Rights Society (ARS), New York; Alle rettigheter forbeholdt, DACS 2020

Begge artistene lar seg forføre av, og likevel urolige for, sterke kvinner. Munch hadde vanskelige romantiske affærer gjennom hele livet og slo seg aldri til ro i et langvarig forhold (husk forlovedens skudd). I en journalpost skrev han at en dame har tillatelse til å intrigere og forføre en mann - ødelegge en mann med løgner.

I hans maleri The Death of Marat II, fra 1907, står en naken kvinne foran den spredte kroppen til en død mann. Tittelen minner om drapet på den franske revolusjonæren Jean-Paul Marat i badekaret hans av Charlotte Corday, men nå ser Munch ut til å være offeret og det er blod på hånden hans.

Fra hennes egen kropp, bokstavelig og billedlig talt, har Ms. Emins nakenbilder en annen kraft. You Came to Me at Night, et 2017-maleri, har en illevarslende, ansiktsløs figur, hodet lett senket, med mørkegrå pensel som omhyller overkroppen og drypper ned på de skisserte knærne og skinnene under. Andre skikkelser kneler eller ligger tilbøyelig, deres underdanige stillinger antyder en kropp som gjør vondt og blør, som kan misbrukes, impregneres og abort.

Mange kritikere har latt seg ikke overbevise av det følelsesmessige registeret til Ms. Emins malerier, og anser dem for å være avledet av de følelsesmessig uttrykksfulle kriblene og driblingene til et pantheon av mannlige kunstnere.

Visst, det er hentydninger utover Munch, spesielt til Egon Schieles febrilske linjer, Cy Twomblys flekkete hvite skyer og skjelvende bokstaver, og Francis Bacons brytefigurer. Men Munch lånte også, fra blant andre Paul Gauguin, Vincent van Gogh og Édouard Manet. Det gamle ordtaket sier at gode kunstnere kopierer, og store kunstnere stjeler, men altfor ofte anklager vi kvinner for det første og feirer menn for det siste.

Den virkelige brodden her handler om autentisitet. Kan et arbeidskurs med ekte smerte hvis det eksisterer i flere, eller piratkopiere en annen stemme? Må et traumeuttrykk være unikt? Munch laget to malerier, to pasteller og flere trykk av Skriket, men det bildet holder sin kraft.

Det er ingen intravenøs forbindelse til smertene våre. Kunstnere kan bare jobbe med materialene sine, for å gi et inntrykk av sitt emosjonelle landskap og kanskje fremprovosere en sympatisk respons i vårt.

Det er vanskelig å ikke se på fru Emins fortvilte skikkelser i lys av hennes nylige intervju med The Sunday Times i London , der hun snakket åpenhjertig om en brutal kamp med kreft, inkludert operasjon for å fjerne livmoren, egglederne og eggstokkene, samt deler av tykktarmen og kjønnsorganene. Arbeidet hennes har alltid kjempet med livets sårbarhet, men nå henger dødelighetens spøkelse lavt, og gripendeheten til disse bildene føles mer akutt.