Tekst for lykke. Eller tristhet. Få kunst tilbake.

Et lekent prosjekt med mobiltelefontekster og kunst blir til en viral hit – så vel som et vindu inn i vår kulturelle sjel.

Kan du bytte ut et smilefjes mot en Picasso? De San Francisco museum for moderne kunst har gitt deg sjansen til å prøve.

I løpet av de siste ukene har museet invitert folk til å sende tekstmelding til nummeret 57251 med uttrykket send meg etterfulgt av et ord eller en emoji - send meg for eksempel en robot. Museet skriver tilbake med et relatert bilde fra samlingen:



Bilde

Prosjektet, Send Me SFMOMA, har vært en genial, leken måte å injisere litt sjeldne kultur i en hverdagslig vane. Og for kunstelskere har den avdekket noen uventede kunstverk, lenge gjemt i lagring, underveis.

Prosjektet startet stille i forrige måned, og har blitt en viral hit, med over to millioner tekstmeldinger levert siden søndag alene, sa Keir Winesmith , leder for web og digitale plattformer for SFMOMA. (Tjenesten er gratis.)

Det er langt mer populært enn museet noen gang har forestilt seg, med folk som hengir seg til en lang frem og tilbake, overstadig tekstmelding. Og det har også avslørt noe overraskende om brukerne - om hvordan og når de ønsker å samhandle med kunst, og hvor mye de ønsker en personlig forbindelse med kulturell autoritet.

Kan det å sende tekstmeldinger til et museum være starten på en meningsfull kulturell samtale? SFMOMA mener det.

I en tid da offentlig tillit til institusjoner er svært lav, sa Mr. Winesmith, Send Me tilbyr en annen type forhold. Vi vil at det skal føles som om du kommuniserer med en venn.

En potensielt oppløftende venn, for det: De fleste tekstene lengtet etter positivitet, ba om kjærlighet, blomster og lykke, sa han.

Bilde

Kreditt...Jim Dine/Artists Rights Society (ARS), New York/SFMOMA

Inspirasjon var et annet stort søkeord, sammen med appeller om håp, fred og glede. Men tristhet rangerte også blant de 20 beste søkene.

Bilde

Kreditt...SFMOMA

De beste emoji-forespørslene inkluderte roboten, hjertet, regnbuen og selvfølgelig bæsj, sa Mr. Winesmith. Og så, fordi det er internett, er det mye mat og mange dyr.

Han oppdaget at museet hadde en overraskende mengde grønnsakskunst. Kaktus-emojien har også vært en sovende hit.

Bilde

Kreditt...Alle rettigheter forbeholdt, Robert Cumming/lisensiert av VAGA, New York, NY/SFMOMA

Tekstene som har strømmet inn om natten er forskjellige - mer intime, sa Mr. Winesmith, med søk etter ord som familie og hjem. Folk ber også om å se nakenbilder - men programmet er designet for å nekte dem, foreløpig.

Vi får send meg pupper, send meg en naken kvinne, sa Mr. Winesmith, og alle får null tilbake. Og hvis du ser på tråden om hva folk gjør videre, prøver de umiddelbart noe mer interessant.

Jeg elsker at det tvinger folk til å prøve litt hardere, la han til.

Djevelsk nok svarer tekstboten heller ikke på spørsmål med artistnavn. (Send meg en Picasso gir ingenting annet enn en melding om å prøve igjen, selv om museet har Picassos.) Prosjektskapernes håp var å lede folk til mer ukjente funn – et sublimt, semi-tilfeldig søk i samlingen, sa Mr. Winesmith .

Ideen til Send Me SFMOMA kom naturlig fra arbeid som museet allerede gjorde, spesielt som en del av gjenåpningen etter en utvidelse i fjor. Mr. Winesmith sa at de ønsket en måte å åpne samlingen på rundt 34 000 kunstverk for publikum - noe nesten uten adgangsbarriere, ingen apper eller nedlastinger. Prosjektet bruker de rundt 17 000 verkene som allerede er indeksert online, på museets nettsider, som base.

Men museets kunstneriske svar er ikke alltid åpenbare, og de kan være humoristiske eller ironiske, med et kuratert preg - resultatet av smarte søkeord. Heather Oelklaus , en artist fra Colorado Springs, sendte inn pistol-emojien og mottok Andy Warhols Trippel Elvis. (På maleriet holder Elvis en pistol.)

Send meg kjærlighet kan produsere Robert Indiana's kjent brevsamling , eller en Gertrude Käsebier-bilde av barn som leker, eller George Herms multimedia fra 1961 Hvitt hanskekors – bare med et skråblikk eller en zoom kan du se ordet «kjærlighet» som er stensilert på toppen av korset. Regnbueflagget emoji returnerte en portrett av Harvey Milk , den drepte lederen for homofile borgerrettigheter.

Å svare på emoji-tekster viste seg å være blant de største utfordringene for utvikleren, Jay Mollica . Mr. Mollica, museets kreative teknolog, unnfanget prosjektet, men han er ikke en ivrig emoji-bruker, og Mr. Winesmith innrømmet at hans eget emoji-vokabular var begrenset. Så museet rekrutterte mer flytende ansatte og satte opp en dagslang emoji boot camp for å forstå nyansene til karakterene. (En fersken er eufemistisk for en bunn - det visste vi ikke, sa Mr. Winesmith.)

Ikke alle emojiene eller ordmeldingene har kunstverk knyttet til seg. Mr. Winesmiths team har vært opptatt med å fylle hullene. På mandag, send meg feminisme returnerte ingenting; på tirsdag, a Judy Chicago jobber poppet opp.

De har nå kartlagt mer enn 200 emojier. Men noen vil aldri bli matchet: romvesenets hode, for en. Vi har bokstavelig talt ikke romvesener i samlingen vår, sa Mr. Winesmith.

Hullene har utløst nesten en filosofisk diskusjon, sa han, som spørsmålet om om et bilde av noen i en turtleneck-genser kan brukes til å svare på en skilpadde-emoji. (Nei.) Vi tar ikke intensjonen din og vrir den inn i vår egen oppfatning av intensjonen din, sa han.

Bilde

Kreditt...Alle rettigheter forbeholdt, Robert Rauschenberg Foundation/Lisensert av VAGA, New York, NY/SFMOMA

Å få tilgang til samlinger med hverdagsspråk – snarere enn de spesialiserte termene som brukes av arkivarer og kunstfagfolk – er en endring i måten museer fungerer på, sa Zachary Kaplan, administrerende direktør for Rhizom , en ideell organisasjon som spesialiserer seg på digital kultur.

Og det er et skifte ledet av våre tekniske vaner: En generasjon har blitt oppdratt til å spørre Google, sa Mr. Kaplan, og nå er det en antagelse om at et museum skal være like lett søkbart. Noen institusjoner, som Cooper Hewitt , som lar besøkende søke i arkivene etter farge, prøver å tilpasse seg.

Mr. Kaplan sammenlignet Send Me med å gå inn på et museum forkjølet. Min erfaring med dette er: 'Å, dette er en fin måte å vandre på,' sa han. Men, bemerket han, dette er ikke et verktøy for kontekst, eller tradisjonell museumsundervisning.

For Oelklaus, Colorado-kunstneren, spilte det ingen rolle. Hun sendte tekstmeldinger til museet 35 ganger på to dager, sa hun, og fant sin egen mening. Hun begynte med å skrive tom rede, fordi datteren hennes er i ferd med å reise på college.

Jeg ble fort avhengig av det, sa hun. Jo mer hun sendte tekst, jo mer interessant var det, og reflekterte over det jeg ønsket å se.

Andre institusjoner kan prøve prosjektet også: Koden er åpen kildekode; museet jobber med å gjøre det tilgjengelig i andre land. Eller prosjektet kan bli like flyktig som enhver annen tekstkjede med en ny, mystisk partner.

Jeg tror noen kommer til å bruke dette som et engangsinnfall og aldri igjen, og det er OK, sa Mr. Winesmith. Andre kan henge på. Jeg er spent på å se om det er et slengt eller et forhold.