Krangling forstyrrer et tilfluktssted for de rike

Vanderbilt-familiens hytte i Newport, R.I., trekker 400 000 besøkende i året. Et forslag om å bygge et besøkssenter på eiendommen vekker hackles.

NEWPORT, R.I. — Forandringer har sjelden blitt ønsket velkommen i denne kysthavnen til de uberrike, hvor de berømte over-the-top herskapshusene fra den forgyldte tidsalder fortsatt kalles hytter. Mangeårige innbyggere var ikke fornøyde da America's Cup hoppet av, eller da Bob Dylan ble elektrisk på folkefestivalen, eller når Maya Lin designet et moderne minnesmerke for å hedre arvingen Doris Duke i landsbygrønt.

Og de er ikke fornøyde nå som de lokale bevaringssamfunn , i fremgangens navn, har foreslått en besøkssenter — med rullestoltilgjengelige bad og tilberedt mat — på eiendommen til det mest besøkte herskapshuset, Breakers , hvor Vanderbilt-familiens utskårne spisestuebord i eik hadde plass til 34 og minst en datter byttet antrekk opptil syv ganger om dagen.

Redaksjonsbrev strømmer inn på begge sider av debatten. Søvnige bykommisjoner er plutselig opphetede fora. Venner snakker ikke med venner.



I et brev i et ukeblad i Newport i august, reiste Gloria Vanderbilt, motedesigneren hvis bestefar Cornelius Vanderbilt II bygde Breakers på 1890-tallet, sin sak mot prosjektet, og hyllet huset som en påminnelse om en tapt verden.

Folk kommer for å oppleve fantasien, vidunderet og skjønnheten i den verden, fortsatte hun. Hvis det første de ser når de går inn i portene til dette magiske riket er en ny bygning som selger smørbrød med krympeplast, vil det for alltid forandre deres glede av besøket.

I en kolonne i mai i The Providence Journal inntok David Brussat et motsatt syn, og berømmet den foreslåtte bygningen, for å bli gjemt inn i en lund med trær, som på en måte som en forgyldt vinterhage eller drivhus som ville passe som hånd i hanske i sin kontekst.

Forrige måned stemte Newport Historic District Commission 4 mot 3 mot samfunnets forslag. The Preservation Society of Newport, en ideell organisasjon som eier og driver byens herskapshus, anket mandag avgjørelsen til sonestyret. En kjennelse er ikke ventet før senere i høst.

Belastningen på sosiale relasjoner er tydelig for Lisette Prince, en tidligere tillitsmann i Preservation Society, som er imot senteret og sier at Trudy Coxe, samfunnets administrerende direktør, ikke snakker med henne lenger. (Ms. Coxe sa, det er rett og slett ikke riktig i det hele tatt.)

Helen Winslow - enken etter John Winslow, en gang president i samfunnet - sa at hun følte seg tvunget til å publisere et brev i The Newport Daily News som motsetter seg prosjektet. Winslow, som er 94, sa at Donald O. Ross, foreningens styreleder, senere bebreidet henne da hun spiste søndagslunsj på strandklubben sin, hvoretter hun mottok en skriftlig unnskyldning fra Mr. Ross sin kone, Susan. (På spørsmål om dette, sa Mr. Ross, jeg tror bare ikke det er relevant.)

Kanskje bare i en by der et 70-roms palazzo i italiensk renessansestil som Breakers kalles en sommerhytte, kan en slagsmål som dette oppstå over en 3650 kvadratmeter stor glasspaviljong. En del av debatten går på om matserveringen ved senteret skal anses som en restaurant, og dermed bryter boligreguleringslovene. (The Preservation Society insisterer på at kafeen ikke ville ha noen komfyr eller oppvaskmaskin og derfor er utvetydig ikke en restaurant.)

Bilde

Kreditt...Epstein Joslyn Architects Inc.

Forandring er veldig vanskelig for visse mennesker, sa Coxe, spesielt familiemedlemmer.

Faktisk har forskjellige medlemmer av Vanderbilt-familien veid inn mot prosjektet, delvis fordi de sa at de har følt seg ekskludert fra avgjørelsen. Selv etter at Breakers åpnet for besøk i 1948, og det ble solgt til samfunnet i 1972, fortsatte Vanderbilts å bo i tredje etasje; to medlemmer av familien gjør det fortsatt.

Breakers er en av de viktigste bygningene i nordøst, om ikke østkysten, sa en av dem, Gladys V. Szapary, som la til at oldefaren hennes Cornelius tydeligvis ønsket at dette landskapet skulle holde seg fritt for bygninger.

Szapary og andre sier at de ikke bestrider behovet for en forbedret turistopplevelse. Ingen bryr seg mer om de besøkende på Breakers enn meg, insisterte hun. De godtar til og med utformingen av den foreslåtte paviljongen. Den burde rett og slett plasseres et annet sted, sier de, som parkeringsplassen over gaten, eller ved enden av Newport Bridge, hvor folk kunne stoppe for å kjøpe billetter til Breakers og andre herskapshus på vei inn til byen.

Bygningen ser ut som Tavern on the Green for meg, sa Prince, som har lange familiebånd til Newport. Det er greit, men ikke der. Det passer ikke.

De sier også at turister ønsker å se alle 13 dekar av Breakers slik de var opprinnelig, og at huset ble utpekt som et nasjonalt historisk landemerke delvis på grunn av den anlagte eiendommen, designet av Ernest Bowditch, en student av Central Parks designer Frederick Law Olmsted .

Hele eiendommen ble ansett for å være viktig, sa Robert Beaver, styreleder i Bellevue Ochre Point Neighborhood Association, som har bodd i Newport i nesten et halvt århundre.

Han og hans kone, mangeårige givere til Preservation Society, vil ikke gi i år. En moderne inntrenger bør ikke plasseres på eiendommen til Breakers, sa Mr. Beaver.

Samfunnet sier på sin side at besøkssenteret vil gi en mer komfortabel velkomst og en mer omfattende introduksjon til Newports andre 10 herskapshus.

Vi trenger en veldig høy standard her i Newport, sa Mr. Ross, samfunnsformann. Våre besøkende fortjener det.

Tilhengere av paviljongen sier at den skal være i lokalene, slik slike sentre vanligvis er. Liberty Bell, Det hvite hus, Mount Vernon - alle disse stedene har fasiliteter ved porten, sa Mark Brodeur, direktør for turisme ved Rhode Island Economic Development Corporation . Hvis vi skal lære forbrukeren den forgyldte tidsalder, må vi begynne å gjøre det fra starten.

Senteret skulle bygges til venstre for Breakers-inngangen, der et telt og bærbare toaletter har vært det siste tiåret. Disse midlertidige innkvarteringene er nedslitt, sier samfunnet, og utilstrekkelige for Breakers' 400 000 årlige besøkende.

Jeg vil at disse menneskene skal kose seg og vil at de skal få en opplevelse de aldri vil glemme, sa Coxe. Jeg vet ikke om noe museum som får deg til å gå på do i en port-o-john eller som får deg til å kjøpe en billett fra et telt.