South Street Seaport Museum får bymidler til å gjenopprette fyrskipet

Fyrskipet Ambrose ved South Street Seaport i 2003. For millioner av immigranter var Ambrose frihetens bokstavelige lys, sa Jonathan Boulware, administrerende direktør for museet.

Etter år med finansiell turbulens og betydelig skade fra orkanen Sandy, har South Street Seaport Museum har mottatt en annen betydelig økonomisk forpliktelse fra byen New York: 4,5 millioner dollar for å stabilisere og restaurere et 110 år gammelt fyrskip.

Museet, som ligger på den nedre spissen av Manhattan ved East River, viser frem byens maritime historie. I tillegg til gallerier og pedagogiske rom har den en aktiv flåte på fem historiske skip. Byen betalte 13 millioner dollar for en restaurering av seilskipet Wavertree, som ble fullført i fjor, pluss ytterligere 4,5 millioner dollar for å gjøre skipet tilgjengelig. Nå finansierer New York restaureringen av fyrskipet Ambrose , som ledet fartøyer inn i nedre New York Bay mellom 1908 og 1932, en periode med stor immigrasjon.

For millioner av innvandrere var Ambrose frihetens bokstavelige lys, sa Jonathan Boulware, administrerende direktør for museet. Å passere Ambrose-fyrskipet betydde at du hadde ankommet USAs kyster. Ambroses lys var frihetens fyrtårn som var synlig lenge før Frihetsgudinnen.



Det er også symbolsk betydning for byens finansiering av dette beleirede museet. Museet har hatt store tilbakeslag det siste tiåret: Det slet økonomisk i årevis, noe som resulterte i permitteringer, forvalteres oppsigelser og styremedlemmer å ta personlige lån for å holde det flytende. Så slo orkanen Sandy hardt inn. Seks fot med oljefylt vann strømmet inn i lobbyen, det elektriske systemet og datanettverket sviktet, og museet ble lukket i nesten fire år. Det mottok til slutt 10,4 millioner dollar fra Federal Emergency Management Agency og åpnet igjen i 2016.

Finansieringen til fyrskipsprosjektet er tildelt av ordførerens kontor, bystyre og bydelspresident.

New York City gjenoppdager vannkanten på så mange måter, fra nye parker til ferger som transportmiddel, sa Tom Finkelpearl, byens kulturkommissær. Seaport Museum er det beste stedet å dykke enda dypere inn i byens lange historie med å vende seg til vannet som en kilde til næring, handel og forbindelser.

Museet er fortsatt i bedring. Vi gjenåpner fortsatt etter Sandy, sa Mr. Boulware. Det er fortsatt mer arbeid å gjøre.