Hun malte med den hårete hvem. Nå blir hun stor, 79 år gammel.

Gladys Nilsson, en dristig akvarellist forankret i Chicagos surrealistiske kunstgruppe fra 60-tallet, etter å endelig finne solosuksess.

Gladys Nilssons Plain Air (2018), akryl på lerret. Med to soloshow sier hun om suksessen: Jeg er klar!

I 1966 arrangerte Gladys Nilsson og fem andre unge kunstnere en utstilling av arbeidene deres i Chicagos Hyde Park Art Center, og over natten ble det snakk om byen. Gruppen kalte seg selve Hairy Who.

Kunsten deres kunne være etsende, outré, vulgær og høylytt; psykedeliske mønstre og sammenstøtende farger florerte. Det var dårlig smak og strålende moro. Tatoveringer, graffiti, tegneserier, fanziner, spill og leker, annonser i aviser og magasiner var alle påvirkninger, og det samme var den encyklopediske, globale samlingen til Art Institute of Chicago. Forankret i de surrealistiske tradisjonene i Chicagos kunstscene, var det ulikt noe annet i Amerika på den tiden.

Bilde

Kreditt...Alexa Viscius for The New York Times

Ms. Nilssons arbeid skilte seg noe fra sine jevnaldrende, spesielt hennes akvareller av dyriske skapninger som er gjengitt med ekstraordinær delikatesse og subtilitet. Hun tok også i bruk en grafisk teknikk lånt fra mannen hennes, stipendiat Hairy Who-medlem Jim Nutt, for å male i akryl på baksiden av pleksiglass, som i A Cold Mouth (1968). Noen av hennes tidligste malerier er inkludert sammen med hennes nyeste lerreter i Gladys Nilsson: Tut! Femti år med maleri, en undersøkelse med to steder som åpnet 30. januar på Garth Greenan Gallery og Matthew Marks galleri .

I 1969 valgte Hairy Who i minnelighet å oppløse. Sammen med andre artister på 1960-tallet er de nå ofte samlet under Chicago Imagisms banner. Frøken Nilsson har siden valgt å følge sin egen særegne vei. (Gjennomgang av et gallerishow i 2014, med arbeid som kombinerer collage med gouache, fargeblyant og akvarell på papir, beskrev Roberta Smith fra The New York Times verket som totalt løsere, morsommere og mer aggressivt enn før, og hennes sterkeste ennå.) Fornyet interesse de siste årene for imagisme og for figurmaleri i bredere forstand, nyter Nilsson, 79, en sen vekst i oppmerksomhet, noe som demonstreres av denne, hennes mest omfattende utstilling til dags dato.

Bilde

Kreditt...Gladys Nilsson, Garth Greenan Gallery og Matthew Marks Gallery

Jeg besøkte for første gang Ms. Nilsson og Mr. Nutt hjemme i forstaden Wilmette, nord for Chicago, for tre år siden. For dette intervjuet nådde jeg Ms. Nilsson via videosamtale (det var hennes første opplevelse med FaceTime, og hun var begeistret over teknologien). Paret har bodd i sitt kunstfylte hjem på en trekantet, brosteinsbelagt gate siden 1976; hun holder studioet sitt opp en smal trapp på loftet. Til tross for hennes nå hvite sjokk av krøllete hår og trådkantede briller, er fru Nilssons rampete smil fortsatt gjenkjennelig fra fotografier av henne som nyutdannet kunstskole ved Hyde Park Art Center, rødmet av spenning. Dette er redigerte utdrag fra samtalen.

Du har vært opptatt!

Med mindre jeg har en fridag, ser jeg alltid ut til å være klar til å jobbe. Mitt vanlige er at jeg går opp i studio i alt fra to til fem timer på ettermiddagen. Men hvis jeg avslutter arbeidet med noe, eller jeg bare begynner på noe, og jeg trenger plass, går jeg til kjøpesenteret. [Ler.] Jeg går ut og spiser lunsj, går gjennom butikkene, kjærer litt stoff, prøver noen sko, gjør den slags ting. Tøm tankene mine. Men jeg har alltid et øyeblikksbilde på telefonen min av hva jeg forlot studioet med. Jim kan ikke forstå hvordan jeg kan gå til kjøpesenteret og fortsatt tenke på maleriet mitt. Men for meg er det veldig enkelt å gjøre. [Ler.]

Utstillingen din på Garth Greenan Gallery inkluderer Gleefully Askew som er syv fot høy - det største maleriet du noen gang har laget.

Jeg gjenoppfinner meg selv når jeg blir eldre. Jeg har alltid hatt lyst til å male stort, og jeg kom aldri til det. Nå, for helvete, skal jeg male noen store biter! Det var den største rammen som kunne bæres opp trappene til studioet mitt. Det er derfor det er en diptyk. Min neste bursdag blir 80. Jeg er ikke for gammel til å ta på meg noe – selv om det var litt vanskelig å klatre på stigen. Jeg tror jeg har to eller tre store brikker til i meg.

Bilde

Kreditt...Gladys Nilsson, Garth Greenan Gallery og Matthew Marks Gallery

Hvor kommer impulsen til å male stort fra?

Hver gang jeg har gått forbi virkelig store malerier på et museum, som Rubens’ Marie de’ Medici-serie i Louvre, har jeg tenkt: Herregud, jeg vil male stort. Å flytte rundt på maling og gjøre store bevegelser med armen er gøy. Det er like gøy som å gå gjennom varehuset og se hva de nye motene er. Jeg liker å male veldig små ting også. Hva kan være bedre enn å kunne male noe veldig lite og deretter male noe veldig stort? Det viser liksom at jeg kan alt!

Dine tekniske dyktighet er så mye en del av malerienes effekt. Utover det imagistiske innholdet, er det som treffer meg først farge, form, tekstur, mønster, malerisk hendelse.

Jeg liker virkelig å gjøre alt dette, men når jeg ser på jobben av noen andre, trenger det ikke å ha det. Jeg setter pris på den tekniske dyktigheten i ting - som Charles Burchfields akvareller. Men etter at jeg har satt pris på det, blir jeg borte i hvor de tar meg med på et visuelt nivå. Akvarell er mitt primære medium - fordi jeg liker hvor langt jeg kan ta disse finessene. Fingrene mine og hjernen og børstene mine dør bare i pigmentet, jeg elsker det så mye.

Mye har endret seg i arbeidet ditt de siste 50 eller 60 årene. Hva har blitt det samme?

Vel, åpenbart, bruken av figuren. Det er en viss mengde mønster. Fargebruk — Jeg elsker å leke med fargeforhold på hyggelige manerer og på skurrende manerer. Ved å bruke figuren i oppfinnsomme scenarier, en viss form for forvrengning. Jeg elsker å se på mennesker. Jeg samler på stillinger, i tankene mine, når noen ikke tror at de er på scenen for å si det sånn, når de faller sammen eller beveger seg på en merkelig eller overdreven måte. Det kommer også fra å se for eksempel på James Ensors små etsninger av mennesker på stranden eller The Garden of Earthly Delights av gode gamle Hieronymus [Bosch], hvor det er noen veldig rare ting på gang!

Bilde

Kreditt...Gladys Nilsson, Garth Greenan Gallery og Matthew Marks Gallery

Er kvinnefigurene noen gang deg?

Egentlig ikke, med mindre jeg bestemte meg spesifikt for å ta et selvportrett, noe som nesten aldri er det. Ettersom jeg har blitt eldre, har kvinnene mine blitt eldre. Sånn sett følger jeg det fysiske skiftet mitt gjennom tiden. Håret har blitt gråere, ting henger mer, midjen utvides.

Fortell meg om treningen din ved School of the Art Institute of Chicago.

Jeg følte at jeg var et holdemønster helt til jeg kom ut av skolen, med tanke på å følge min personlige tråd. Men så i mitt siste semester, en dag gikk jeg inn i lunsjrommet og flere personer jeg kjente, men ikke likte, satt alle sammen ved samme bord. Det var en overveldende opplevelse å se dem der. Jeg kunne ikke kontrollere meg selv. Jeg gikk opp til malekurs og jeg malte et maleri som virkelig gikk utover det å male modellen. Det var en gruppe mennesker som hadde skarpe tunger og så rare ut; det var ikke det du skulle male på kunstskolen. Det var starten på å finne ut at jeg kunne male det jeg ville male, i stedet for det jeg ble bedt om å male.

Er det noen gang grusomhet i arbeidet ditt nå?

Nei. Det var bare det ene tilfellet. Jeg elsker alle menneskene i maleriene mine. Jeg ville tatt vare på dem, uansett hvordan de ser ut eller hva de holder på med. De kan være villledet, de kan være litt slemme, men de er hyggelige. Fordi jeg er hyggelig.

Selv de tidligste maleriene i denne utstillingen skildrer interaksjoner mellom menn og kvinner. Var det en opptatthet av deg på midten av 60-tallet?

Nei. Jeg var lykkelig gift, og alle i mine malerier måtte ha en betydelig annen. I det tidlige arbeidet var det mange ganger jeg talte hvor mange menn og hvor mange kvinner som var på bildene, slik at alle skulle få en kompis.

Jeg beundrer måten du lager malerier som omhandler forhold på en måte som ikke kan reduseres til sex.

Det er mye fnising i arbeidet. De griner bak hendene. De kikker på pirrende måter. De er bare litt slemme i stedet for å være utuktige, eller direkte ekle eller pornografiske.

Bilde

Kreditt...Gladys Nilsson, Garth Greenan Gallery og Matthew Marks Gallery

Du og Jim har en betydelig samling verk av selvlærte kunstnere, som Martín Ramírez og Joseph Yoakum. Hva trekker deg til den slags arbeid?

Arbeidet som interesserer meg er av folk som har behov for å forklare eller utforske eller legge ned det de må få ut. De stopper ikke fordi de ikke har formell opplæring. De følger tråden deres uten å bekymre seg for det.

Angrer du på at din nylige suksess ikke kom før?

Vel, jeg har hatt suksess med å bli identifisert med den hårete hvem. Men jeg har ventet lenge på å få folk til å ta igjen meg som individ. Jeg er gammel nok, absolutt! Så lenge jeg kan holde energinivået oppe, og fortsette å jobbe, er jeg klar for det som skal utfolde seg. Og forhåpentligvis vil det inkludere flybilletter til steder! Jeg pleide å ha en spøk med Jim, når jeg gikk ut for å gjøre ærend, sa jeg: Pass på å lytte etter telefonen, i tilfelle Louvre ringer!

Hva har din erfaring vært av måten kunstmarkedet behandler kvinnelige kunstnere på? Prisene dine virker lavere enn for mannlige artister.

Vel, du må huske - med unntak av pleksiglassstykkene - verkene mine var i akvarell på papir, som lenge har vært ansett som et mindre medium.

Hva med å være gift med Jim, hvis arbeid alltid har vært veldig ettertraktet? Snakker du om avviket i priser?

Nei nei nei. Jeg tror at slike samtaler kan ha muligheten til å være veldig forstyrrende i et over 60 år langt ekteskap. Jeg elsker Jims arbeid, og jeg er så glad for suksessene han har hatt. Men han har tur til å være der med meg i New York denne gangen!