Skalering av en minimalistisk vegg med lyse, skinnende farger

YONKERS ?? Pattern and Decoration: An Ideal Vision in American Art, 1975-1985, ved Hudson River Museum, dokumenterer den siste ekte kunstbevegelsen på 1900-tallet, som også var den første og eneste kunstbevegelsen i den postmoderne æra og kan godt vise seg å være den siste kunstbevegelsen noensinne.

Vi driver ikke med kunstbevegelser lenger. Vi lager merkenavn (Neo-Geo); vi driver med kampanjer (maleri er tilbake!); vi driver med industritrender (kunstmesser, M.F.A-studenter ved Chelsea-gallerier, etc.). Men nå er markedet for stort, dets mekanisme for corporate, dets avhengighet av øyeblikkelige stjerner og produkter for sterk til å støtte den typen kollektiv tenkning og vedvarende anvendelse av tanker som har definert bevegelser som sådan.

Mønster og dekorasjon, kjent som P&D, var den virkelige varen. Artistene var venner, venners venner eller venners studenter. De fleste var malere, med særegne stiler, men like interesser og erfaringer. Alle hadde vært utsatt for, om ikke fordypning i, frigjøringspolitikken på 1960- og begynnelsen av 70-tallet, spesielt feminisme. Alle ble fremmedgjort av dominerende bevegelser som minimalisme.



De var også svært oppmerksomme på universet av kulturer som lå utenfor eller under europeisk-amerikanske horisonter, og de alternative modellene de tilbød for kunst. Varianter av kunst fra Asia, Afrika og Midtøsten, samt folketradisjoner i Vesten, utvisket skiller mellom kunst og design, høy og lav, objekt og idé. De brukte abstrakt design som en primær form og ornament som et mål i seg selv. De tok skjønnhet, uansett hva det betydde, som en gitt.

P&D-artister var spredt geografisk. Noen ?? Robert Kushner, Kim MacConnel, Miriam Schapiro ?? var i California. Andre ?? Cynthia Carlson, Brad Davis, Valerie Jaudon, Jane Kaufman, Joyce Kozloff, Tony Robbin, Ned Smyth, Robert Zakanitch ?? var i New York. Som en gruppe fant de en veltalende talsmann i kritikeren og historikeren Amy Goldin, som var fordypet i studiet av islamsk kunst. Og de hadde en tidlig kommersiell utsalgssted i Holly Solomon Gallery i SoHo.

De stilte alle det samme grunnleggende spørsmålet: Når du står overfor en stor, tom, hindrende minimalistisk vegg, for høy, bred og godt på plass til å komme deg over eller rundt, hva gjør du? Og de svarte: Du maler den i lyse mønstre, eller henger pene bilder på den, eller draperer den med spanglede lysfangende stoffer. Veggen kan til slutt kollapse under den akkumulerte dekorative vekten. Men det vil i det minste se bra ut.

Og hvor finner du dine mønstre og bilder og stoffer? På steder hvor modernismen sjelden hadde sett før: i dyner og tapeter og trykte stoffer; i Art Deco-glass og viktorianske valentiner. Du kan ta søket langt unna, slik de fleste av disse artistene gjorde.

De så på romerske og bysantinske mosaikker i Italia, islamske fliser i Spania og Nord-Afrika. De dro til Tyrkia for blomsterdekkede broderier, til Iran og India for tepper og miniatyrer, og til Manhattans Lower East Side for å finne ut av disse. Så tok de alt tilbake til studioene sine og laget en ny kunst av det.

Ms. Kaufman forvandlet amerikanske quiltdesign fra 1800-tallet til abstrakte nocturnes som glitret med påsydde perler. Mr. Zakanitch gikk for blomster i monumentale malerier basert på stoffer husket fra hans barndomshjem i New Jersey. Fru Schapiro tegnet også på blomsterbilder i en type feministisk-inspirert collage hun kalte femmage. Og i hennes Gates of Paradise (1980) brukte hun innenlandske håndverksmaterialer ?? blonder, bånd, stoff trim og så videre ?? til et tema assosiert med Lorenzo Ghiberti.

Ms. Carlsons all-over tweed-lignende mønstre, utført med gjentatte strøk av tykk maling, er mindre spesifikke i referansene. Og selv om fru Jaudon ikke insisterer på islamsk kunst som kilde for hennes skarpe sammenflettede design, hadde det sikkert en viss effekt. Kozloff er rettferdig om gjelden hun skylder til marokkansk og meksikansk flisarbeid. Hennes sammensmelting av strålende farger med et grunnleggende minimalistisk rutenett har gitt generøse resultater i offentlige arkitektoniske prosjekter, og i hennes poetiske og intenst politiske nyere kunst.

Mr. Davis og Mr. Smyth ligger litt utenfor den generelle P&D-sløyfen, den ene gjør figurativt arbeid og den andre mosaikk. Mr. Robbin, som bodde i Iran som barn, blander geometriske persiske motiver sammen med andre fra japanske silkekimonoer. For Mr. MacConnel og Mr. Kushner er tekstiler i seg selv et primært medium.

Mr. MacConnel limer stykker av nærøstlige og sørøstasiatiske stoffer sammen til opphengte oppheng. Mr. Kushner, som studerte med Mr. MacConnel og reiste sammen med Goldin til Midtøsten, draperte opprinnelig sine malte stoffstykker over sin egen kropp i forestillinger. Et festlig stykke i forestillingen, Visions Beyond the Pearly Curtain, er formet som en chador, kappe eller kimono, selv om den med sine samlede swags og melon-oransje krøller har den teatralske punchen til en rokokko-operagardin i ferd med å heve seg.

Da Mr. Kushner avsluttet dette stykket i 1975, tok P&D fart. Den hadde ivrige samlere i USA; i Europa var det en hit. Så tørket interessen ut. Verre enn det, i Amerika ble bevegelsen gjenstand for forakt og avskjed.

Det var grunner. Kunst assosiert med feminisme har alltid hatt en fiendtlig presse. Og det var skjønnheten. På det nyekspresjonistiske, nykonseptualistiske slutten av 1980-tallet visste ingen hva de skulle lage av hjerter, tyrkiske blomster, tapeter og arabesker.

Takket være multikulturalisme og identitetspolitikk vet vi bedre hva vi skal gjøre med dem nå; kunstverdenens horisonter er umåtelig bredere enn de var for to tiår siden (uten å være så vid). Dessuten, for mitt øye, er mest P&D-kunst ikke vakker og har aldri vært det, ikke på noen klassisk måte. Det er funky, morsomt, masete, perverst, obsessivt, urolig, akkumulerende, keitete, hypnotisk, alt tydelig selv i de ganske tamme valgene til Anne Swartz, kuratoren for dette showet.

Og ikke-helt-skjønnhet er akkurat det som reddet den, det som ga den vekt, vekt nok til å rive ned den store vestlige minimalistiske veggen for en stund og bringe resten av verden inn. La den kunsthistoriske posten vise seg, i fremtiden etter bevegelsen , fortsatt gjeld vi skylder det for.