Roma nyter to samlinger av mesterverk, av Canova og Bernini

Antonio Canovas marmorstatue av Napoleons søster Paolina Borghese Bonaparte som

ROMA ?? Nesten fire år underveis var Venus Victorious, Canovas seminude statue i naturlig størrelse av Napoleons søster Paolina Borghese Bonaparte, klar til å bli avduket i det skulptørens studio i Roma i juli 1808.

Samtidig dro den første av to enorme konvoier med vogner til Paris, med mer enn 500 av Borgheses skulpturer, basrelieffer og andre funn. Dette skulle danne grunnlaget for Louvres gresk-romerske galleri og utgjorde nesten hele Borghese-samlingen av antikviteter, solgt til Napoleon av Paolinas ektemann, den allerede uhyre velstående Camillo Borghese.

Da han møtte Napoleon to år senere i Fontainebleau, nølte ikke Canova selv med å fordømme salget av det han kalte den vakreste private samlingen i verden, og sa til Napoleon: Den familien vil bli vanæret så lenge historien er skrevet!



I mellomtiden nøt Venus Victorious en suksess de scandale fra den aller første visningen og ble en av hovedattraksjonene på Borghese Gallery her, som den gang som nå hadde en av verdens fineste samlinger av gamle mestermalerier og barokkskulpturer. Statuen er midtpunktet i Canova og Venus Victorious, den andre av en serie spesialutstillinger på galleriet; Anna Coliva og Fernando Mazzocca er kuratorer. Nesten 50 flere Canova-skulpturer av kvinnelige og mannlige nakenbilder, andre portretter av sittere i klassisk forkledning, malerier, tegninger og leiremodeller er lånt ut fra hele verden.

Venus Victorious ble tatt i bruk før det lidenskapelige forholdet mellom Camillo og Paolina, som ble gift i 1803, raskt ble avkjølt. Lengende på en sofa holder hun eplet som ble tildelt Venus av Paris da han dømte henne til å være vakrere enn hennes rivaler. Borghese-familien hevdet avstamning fra Aeneas, sønn av Venus. Dermed smigret valget av personifisering ikke bare Paolina, men også dynastiet.

Canova gledet seg over å høre at noen av hans egne verk, sendt til Frankrike med antikvitetene, i forvirringen ved ankomsten til Louvre ble forvekslet med ekte klassiske statuer. Utstillingen deres på salongen i 1808 bekreftet hans posisjon som den mest kjente kunstneren i Europa.

Denne billedhuggeren angret utvilsomt på at hans Venus ikke også ble vist der, det samme gjorde Paolina. Men Camillo Borghese var fast bestemt på å holde på den, spesielt i det lange fraværet av kjøtt-og-blod-modellen. Også Napoleon ser ut til å ha vært ambivalent med tanke på utsiktene til avsløringen av statuen i hovedstaden, gitt søsterens rykte som en løs kanon.

Bortsett fra verkets åpenbare kunstneriske fordeler, ga Paolinas beryktede promiskuitet krydder til statuens appell. (Canova vurderte først å utgi den nygifte Paolina som Diana, kyskhetsgudinnen, men tenkte klokt nok bedre på det.) Og i Italia reddet Camillo delvis sitt blakkede rykte etter salget av Borghese-antikvitetene ved konsekvent å nekte å la Venus Victorious gå til Frankrike . Verkets skandaløse assosiasjoner gjorde det til et saftig tema for romersk sladder: En favoritthistorie fikk en venninne av Paolina til å spørre om hun hadde følt seg ukomfortabel med å posere nærmest naken. Svaret hennes var Mae West verdig: Hvorfor skulle jeg det? Studioet er oppvarmet.

Selve kvalitetene som publikum beundret i Canova ?? den ekstraordinære naturtro formingen av statuens nakne kropp og mirakuløse illusjon av hudens mykhet ?? hadde en tendens til å bli fordømt av moderne nyklassiske purister som ikke i tråd med deres teorier om den essensielle nøysomheten til klassisk kunst. Men Canova betraktet ikke eldgamle statuer som den eneste eller til og med hovedstandarden å måle arbeidet hans mot. Da han ble bedt om å lage en kopi av Medici Venus, som var ført til Frankrike, nektet han. Han skåret i stedet ut en figur av sin egen oppfinnelse, Italica Venus (utlånt til dette showet fra Pitti-palasset i Firenze).

Canova ble inspirert like mye av maleriet som av tidligere skulpturer, og brukte sitt geni på å etterligne malerens illusjonistiske effekter i stein. Utgangspunktet for Venus Victorious lå i de liggende Venusene til Giorgione, Titian og andre venetianske malere. Paolinas positur var en utvikling av disse, og Canova hadde allerede eksperimentert med den i minst to malerier så tidlig som på slutten av 1780-tallet og begynnelsen av 1790-tallet. (Begge har blitt utlånt av museet ved kunstnerens fødested, Possagno, i Veneto.) Venus Victorious innflytelse på 1800-tallets malere og skulptører var enorm.

Canova så på maleriene hans som viktige forberedende verktøy for skulpturene hans, og også som kunstverk i seg selv. Derimot Bernini, den store barokke skulptøren og arkitekten fra det 17. århundre ?? og gjenstand for en annen spesialutstilling i Roma for øyeblikket ?? betraktet maleriene hans som nesten en hobby, ikke tilsynelatende direkte relatert til skulpturen hans og lite bemerket eller verdsatt av hans lånetakere og samtidige. Som maler var Bernini i hovedsak selvlært, og lerretene hans er levende uformelle dokumenter om hans skarpe observasjonsevne og rastløse kreativitet.

Scipione Borghese, skaperen av Borghese-galleriet på begynnelsen av 1600-tallet, var den ledende beskytter av den unge Bernini, og i tillegg til hans tidlige skulpturelle mesterverk har galleriet tre små Bernini-lerreter: to selvportretter og en oljeskisse av en gutt . Disse er midlertidig utlånt til Bernini Maleren, en samling av alle kjente Bernini-oljer (16 i alt), samt autograftegninger og relevante arbeider. Tomaso Montanari er kurator for denne utstillingen, på Palazzo Barberini (som har to egne Bernini-lerreter).

Det er en rekke kopier av selvportrettene hans (noen av dem trodde en gang var av Bernini selv) som her nyter godt av den noe oksymoroniske betegnelsen på selvportretter uten autograf. De fleste av dem sannsynligvis av hans elever, disse ser ut til å stamme fra 1630-tallet og begynnelsen av 1640-tallet, da Bernini drev en kunstskole.

Bernini var en ivrig amatørdramatiker og en kjent utøver, og elevene hans ser ut til å ha deltatt i dramaene hans. En av komediene hans, iscenesatt i 1635, dreier seg om to kunstakademier i Napoli, den ene for maleri, den andre for skulptur. Teksten er dessverre tapt, men et hovedtema for stykket var sannsynligvis debatten som hadde pågått siden 1400-tallet om hvorvidt maleri eller skulptur var den største visuelle kunsten.

Den eneste skulpturen i Palazzo Barberini-showet er Berninis studie Costanza Bonarelli, som er nærmere maleriene hans enn noen av hans andre skulpturer. Denne unge kvinnen var kona til en av Berninis studioassistenter og ble hans elskerinne rundt 1636-37. Han udødeliggjorde henne i dette uortodokse portrettet, håret hennes rufsete og skjønt i uorden, og avslørte et glimt av kløft, som om hun nettopp hadde falt ut av sengen.

Etter at Bernini oppdaget at hun også var involvert i hans yngre bror, var hans sjalu reaksjon så voldsom at mannens mor ba kardinal Francesco Barberini om å gripe inn. Men Costanza, som i motsetning til populær legende ikke var en obskur arbeiderklassejente, men av edel fødsel, klarte dette virkelige Bernini-dramaet og endte opp med å leve komfortabelt som kunst- og antikvitetshandler.