Gjenoppliver gleden ved å dekorere i Nikes nye SoHo-bygning

Det nye Nike-bygget på 529 Broadway på Manhattan er et sjeldent eksempel på en bygning som prøver å passe inn i omgivelsene, og omfavner førmodernistisk ornamentalisme.

Jeg er like hengiven til moderne stil som alle andre. Jeg skriver på en Eames-stol, spiser med Arne Jacobsen-bestikk og hviler slitne øyne på de fargede rutene til Josef Albers. Men når jeg går ut fra leiligheten min med hvite kuber, finner jeg en annen type nytelse som er like spennende: Nabolaget mitt i New York er fullt av viktorianske bygårder dekket av et opprør av dekorasjoner, fra utskårne hoder og kamskjell til blomsterkranser og kronglete. kolonner som ikke holder noe. Jeg våger hvem som helst å motstå deres prakt.

Jeg våger også noen å finne den spesielle gleden på noen av de nyere gatelandskapene som bygges i New York, eller over hele planeten. Det er sant at Hudson Yards, nesten ferdig på Far West Side av Manhattan, ikke har mangel på eksentriske bygninger – Shanghai på Hudson, kan du kalle det. Trapper som ikke går noe sted får en struktur til å se ut som et bilde av M. C. Escher; vinklede tak og skrå fasader gjør kontortårn til origami av stål og glass. Men all denne flamboyancen har nesten ingenting å gjøre med den typen dekorasjon som gjør gamle leiegårder og brune steiner til en glede.

I stedet tilhører det det jeg kaller arkitekturens New Ornamentalism, en bevegelse forpliktet til visuell lek på nivå med hele strukturer og hele fasader, som ser ut til å svaie og svekke.



Bygninger blir til gigantiske kuler som ploppet inn i et ellers kjedelig bybilde, som ekstravagante skulpturer fra Jetsons-alderen. Flere bøker som feirer denne trenden tar seg bryet med å si at det absolutt ikke handler om dekorasjon – bare dekorasjon, mener de, av den typen som nesten ingen kan motstå når de går nedover en viktoriansk gate.

Akkurat her i New York, midt i et landemerke 1800-tallsdistrikt, er det imidlertid ett nylig, sjeldent eksempel på en struktur som våger å omfavne naboenes overflateutsmykning og motvirke trenden mot kulebygninger.

Bilde

Kreditt...Karsten Moran for The New York Times

Bilde

Kreditt...Karsten Moran for The New York Times

Det var en skikkelig kamp å tillate oss selv å bruke dekorasjon, sa Todd Poisson, partner i BKSK Architects. Han satt i firmaets elegante, ornamentfrie kontorer i Flatiron-distriktet, og husket de tidlige stadiene av arbeidet med en bygning firmaet nylig tegnet kl. 529 Broadway i SoHo.

Sneaker-frender kjenner det kanskje som Nikes store nye hjem, men designfans burde snart erkjenne det som en av de mest spennende og intelligente strukturene som har blitt bygget i flere tiår, hvor som helst. Den er også en av få som gjenoppliver den gamle, førmodernistiske gleden som vi finner i det utsmykkede.

Det nye bygget ligger på stedet til det lenge revne Prescott House , et vilt dekorativt hotell bygget i 1852, da murverk fortsatt var det som holdt en bygning oppe og vinduer gjennomboret den på deres fare.

Ved siden av står en like utsmykket bygning fra 1872 som brukte det øyeblikkets nye støpejernskonstruksjon til å lage fasader som nesten var vegg-til-vegg-vinduer. (Bygningen er nå best kjent som hjemmet til Judd Foundation .)

I stedet for å ignorere disse presedensene, bestemte BKSK seg for å gjøre den nye strukturen til et visuelt essay om den varierte flamboyancen som hadde kommet til gaten før den.

Den ene enden av bygningens brede fasade er bygget rundt den typen smale vindusåpninger som hadde vært nødvendig for Prescotts murkonstruksjon; de har forseggjorte terrakotta-omgivelser som hyller Prescotts utsmykkede overliggere og terskler.

Den andre enden av samme fasade har de mye bredere piercingene som var målet for SoHos støpejernsarkitektur. Og i de 16 radene med vinduer i mellom lar BKSK oss se fasadens åpninger mens de forvandles fra de som ble brukt i 1852 til de fra to tiår senere.

Den omkringliggende dekorasjonen strekker seg og komprimeres for å passe til den stadig skiftende fenestrasjonen. Halvveis nede i bygningen snur den dekorasjonen til og med en salto da et bånd av utsmykket terrakotta går fra å sitte flatt på fasaden over de trange rammene til å bli en utstående gesims over de bredere.

Som alle de største gamle leiegårdene har den nye bygningen flere detaljer enn det som kan katalogiseres; dens mange minner om overfloden av den naturlige verden. Å støpe fasadens terrakottapaneler krevde 1380 forskjellige former; blondemønstrene bakt på vinduene ser like varierte ut, som anemoner på et skjær.

Men kanskje det mest bemerkelsesverdige med BKSKs nikk til en mer dekorert fortid er at resultatet tilhører nåtiden. Fasadene til 529 Broadway føles nye – ikke retrospektive – i sin sprudlende detaljering.

Bilde

Kreditt...Karsten Moran for The New York Times

Alina Payne er en arkitekturhistoriker ved Harvard kjent for sin dype forskning på ornamenter. Men da jeg nådde henne for å snakke gjennom muligheten for en gjenopplivning innen overflatedekorasjon, brukte til og med hun et minutt på å ta inn ideen.

Du snakker om utvekster, sa hun lattermildt, og brukte et ord som mer sannsynlig gjelder svulster eller vorter enn tiltalende detaljer. Språket hennes gjorde det klart hvor vanskelig det fortsatt er i hennes verden å se fripperies i viktoriansk stil som legitime.

I 1910, da den viktorianske tiden gikk over i historien, ble den banebrytende modernisten Adolf Loos publiserte et innflytelsesrikt essay med tittelen Ornament and Crime, og hevdet at en kjærlighet til dekorative detaljer, slik som arkitekter hadde brukt siden antikkens Hellas og før, faktisk var et tegn på et svakt, uordnet, primitivt – til og med forbrytelse – sinn.

Professor Payne forklarte at disse ideene fortsatt har svai, i det minste ubevisst, blant mange av dagens mest seriøse arkitekter. Hun ser for seg at de fleste studioer fra det 21. århundre kanskje fortsatt ikke har nok avstand til viktorianske modeller.

Professor Payne antydet også at modernismen virkelig kan ha blitt voksen først ganske nylig, med nye teknologier og materialer som har tillatt den å realisere sitt fulle potensial. Dagens datamaskiner tillater flyvninger av moderne form som a Le corbusier eller Mies van der Rohe – selv en Alvar Aalto eller Oscar Niemeyer – kunne aldri ha oppnådd.

A New Ornamentalism, forklarte professor Payne, kan faktisk være begrenset av den samme programvaren som har tillatt den å blomstre. Standardverktøyene for digital design virker bedre egnet til å deformere en hel bygning eller strukturere en hel fasade enn å legge til en flom av unike, fristende dekorasjoner.

Bilde

Kreditt...Karsten Moran for The New York Times

Det er grunnen til at BKSK ikke bare implementerte standard dataassisterte designprogrammer som danner og deformerer kulebygg. Firmaet lånte også programvare fra filmskaping og videospill for å garantere kompleksiteten til bygningens terrakotta-pynt. Programmer som ofte brukes til å manipulere bilder av mennesker og eiendeler setter BKSKs arkitekter i en tankegang, sa Mr. Poisson, for å behandle dekorasjonene deres som karakterer i en historie eller skuespillere på en scene – ikke en dårlig metafor, heller, for hvordan viktoriansk ornament fungerte.

Men det viktigste å kjenne igjen i dekorasjonen på 529 Broadway er at den ikke er skjev eller tungen i kinnet, sa Harry Kendall, en partner i BKSK. Arkitekter hadde forsøkt å gjenopplive ornamentalismen en gang før, på 1980-tallet, med postmodernismen. Men den bevegelsens dekorative gester – en moderne skyskraper toppet med et nyklassisk pediment ; til betongbibliotek formet som det romerske Colosseum - var tydelig ironiske, med et blunk og et nikk til tidligere gleder i ornament i stedet for med en ekte forpliktelse til å oppdatere disse gledene for moderne bruk.

Postmoderne arkitektur hadde noe ved seg som kunne virke nedlatende, kanskje til og med snikende – i det minste insiderish – og dette hindret bevegelsen i å blomstre. Hvis det hadde et liv etter døden, var det i de reaksjonære, pseudo-viktorianske boligutbyggingene som har preget byene våre de siste tiårene. De kan gjenspeile den sanne gleden som ikke-eksperter tar i ornament, men de erkjenner ikke at den beste dekorasjonen alltid har klart å snakke om sin epoke.

Det er rote-dekorasjon - men dette er u-rote dekorasjon, sa Mr. Kendall, mens han klikket gjennom lysbilder av firmaets Broadway-bygning.

Utbyggere fra det nittende århundre var neppe tvunget til å dekke fasadene sine med ornamenter. Mr. Kendall forestiller seg i stedet at de var underlagt en sosial pakt som handlet om å tilføre taktil nytelse til det borgerlige stoffet – krans for krans, bygning for bygning og gate for gate, helt til hele byen så ut til å bli levende. Den fraktale kvaliteten er akkurat det som har gått tapt med New Ornamentalism, ifølge Harvard-professoren Antoine Picon. Ved å behandle hver ny bygning som sin egen heroiske bølge, fortalte han meg, har vi på en eller annen måte utarmet de forskjellige skalaene som byer fungerer på.

Selv om 529 Broadway er en fryd å se på, stikker dekorasjonen mer enn huden. I sine fine, gjennomtenkte og varierte detaljer taler bygningen til forbipasserende New Yorkere i en skala som ser ut til å respektere dem som individuelle, legemliggjorte borgere.

Det formidler en følelse av sjenerøsitet, med hvert ornament fremkaller øyeblikket da ett menneske tok avgjørelsen om å legge det der, som et estetisk tilbud til andre. Fasadens detaljer inviterer til en nærmere tilnærming og en dialog om hva de holder på med; de ber om tolkning og forståelse, som bokstaver i et alfabet du bare så vidt fatter.

Bilde

Kreditt...Karsten Moran for The New York Times

Som professor Picon har påpekt, er det i motsetning til baublebygninger som er ment å appellere til vårt prekognitive selv ved å overvelde sansene. Slike bygninger er tenkt som en stimulans ment å produsere en umiddelbar respons – en oppfatning, har professor Payne bemerket, som er spesielt egnet til en globalisert forbrukerkultur som foretrekker at alle reagerer på samme måte.

Dagens teknologier gjør hele bygninger til ornamenter, til kostnader som bare de mektige kan bære, mens de nye teknologiene på 1800-tallet lot masseproduserte ornamenter spre seg til alle lag i samfunnet.

BKSK skulle gjerne sett den modellen gjenopplivet. Vi føler oss virkelig frigjort av den vellykkede komposisjonen til 529 Broadway, sa Mr. Kendall.

Det har fått oss til å se etter nye muligheter for å bruke dekorasjon. Jeg vil gjerne vite at vi var en del av en bevegelse.