Revisiting 1917, et år som gir gjenklang for jøder rundt om i verden

Herbert Johnsons tegneserie fra tiden, med tittelen Make This Flood Control Permanent.

PHILADELPHIA — Noen ganger kommer en utstilling, planlagt år i forveien, på et øyeblikk som får den til å virke bemerkelsesverdig forutseende. Det gjelder en utstillingsåpning 17. mars kl Nasjonalmuseet for amerikansk jødisk historie i Philadelphia og senere i år på American Jewish Historical Society i New York.

Organisert av de to institusjonene, som samarbeider om en utstilling for første gang, 1917: Hvordan ett år forandret verden fokuserer på tre historiske hendelser og deres store innvirkning på jøder rundt om i verden: USAs inntreden i første verdenskrig, den bolsjevikiske revolusjonen i Russland og Balfour-erklæringen .

Krigen og revolusjonen resulterte i strenge grenser for immigrasjon til USA, noe som gjenspeiler en frykt blant amerikanere for at uroligheter i Europa ville spre seg til landet deres. Restriksjonene var ikke åpenlyst rettet mot jøder, men fordi kvotene fra land med høy jødisk befolkning ble strammet inn, klarte færre jøder å bosette seg i USA. Balfour-erklæringen uttrykte i mellomtiden Storbritannias støtte til et jødisk hjem i Palestina.



Bilde

Kreditt...Med tillatelse fra Martin Franklin

Utstillingen vil inkludere 130 gjenstander, inkludert dokumenter, fotografier og krigsgjenstander, som sannsynligvis vil gi gjenklang hos besøkende når president Trump aggressivt forsøker å stramme grenser og begrense immigrasjonen.

Blant gjenstandene er en udatert tegneserie fra tiden som skildrer en mann som står foran en vegg som bærer ordene Immigration Restriction. Han har på seg en frakk med ordet Congress, mens et banner bak ham sier Alien Undesirables. Det var i 1917 at kongressen begynte å ta skritt for å innføre nye immigrasjonskvoter, en innsats som førte til den restriktive 1924 Johnson-Reed Act .

Josh Perelman, sjefkurator og direktør for utstillinger og samlinger ved Philadelphia museum, beskrev den avkjølende effekten som første verdenskrig hadde på immigrasjon.

Bilde

Kreditt...Med tillatelse fra Elsie Shemin-Roth

Krigen var mest betydningsfull fordi den skapte et miljø der en mektig gruppe – regjering, kultur og akademia – var på vakt mot trengslene i Europa og var redde for at innvandrerne ville bringe disse menneskene til våre kyster, sa Dr. Perelman i et intervju. omgitt av noen av gjenstandene i showet. Etter revolusjonen, da bolsjevikene kom til makten, og fremmedfrykten slo seg sammen og hadde makt til å påvirke, skjøt frykten fart.

Utstillingen er også en sterk påminnelse om antallet jøder som kjempet for USA under første verdenskrig. Anslagsvis 3,4 millioner bodde i landet i krigsårene, og 250 000 ble med i militæret, ifølge den amerikanske jødiske komiteens kontor av jødiske krigsrekorder.

En, Sgt. William Shemin, ble posthumt tildelt æresmedaljen av president Barack Obama i 2015 - 97 år etter hans heltemot under krigen. Han hadde gjentatte ganger forlatt sikkerheten til skytterens skyttergrav for å gjenopprette sårede soldater. Jødiske organisasjoner hadde lenge lobbet for medaljen på hans vegne, og hevdet at bragdene hans feilaktig hadde blitt oversett. Besøkende vil kunne se sersjant Shemins medalje, samt hjelmen hans og annet krigsutstyr.

Bilde

Kreditt...Nasjonalmuseet for amerikansk jødisk historie

Da USA gikk inn i krigen, var det bekymringer blant jøder over forfølgelsen av de som fortsatt er i Russland og Øst-Europa. Et bevis som vises er et brev fra filantropen Julius Rosenwald til Louis Marshall, leder av American Jewish Relief Committee, som tilbyr å gi 1 million dollar hvis komiteen kunne samle inn 10 millioner dollar for å hjelpe jøder i krigførende land.

Et telegram fra president Woodrow Wilson sa at gaven tjener demokratiet.

Det er til Amerika disse sultende millionene leter etter hjelp, skrev han. Ut av vår velstand og frie institusjoner bør en enorm og foredlende raushet springe ut, la han til.

Ikke alle jødiske immigranter så på USA som en trygg havn. En håndfull dokumenter fremhever den lite kjente historien om Boris Reinstein, som kom fra Russland og gjorde en karriere som apoteker i Buffalo. Hans søknad om pass fra 1917 er utstilt, og det samme er hans avkall på USAs statsborgerskap fra 1923. Reinstein var en sann troende på den bolsjevikiske revolusjonen og den sovjetiske ideologien og forlot sin kone, Anna, for å returnere til Russland, hvor han jobbet i biblioteket til Marx, Lenin og Engels Institute.

Bilde

Kreditt...Nasjonalmuseet for amerikansk jødisk historie

For Dr. Perelman og Rachel Lithgow, administrerende direktør i American Jewish Historical Society, var et gledelig kupp lånet av to utkastversjoner av Balfour-erklæringen fra finansmannen Martin Franklin, som kjøpte dem fra Sotheby's i 2005 som en del av arkivet til Leon Simon. Mr. Simon, senere Sir Simon, en britiskfødt jøde som ble direktør for Storbritannias generalpostkontor, delte synspunktene til Chaim Weizmann , som var en del av sionistkommisjonen som arbeidet med utkastet til erklæringen.

Mr. Simons håndskrift er på det originale utkastet, som aldri før har vært utstilt i USA. Det var skrevet på brevpapiret til Imperial Hotel på Russell Square i London.

Dette var teksten som ble videresendt til Lord Balfour og ble brukt som grunnlag for Balfour-erklæringen, sa Dr. Perelman.

Arthur James Balfour, som erklæringen er oppkalt etter, var Storbritannias utenriksminister. Den endelige erklæringen, i form av et brev datert 2. november 1917, ble sendt til en av Storbritannias mest fremtredende jødiske borgere, baron Lionel Walter Rothschild.

Til syvende og sist sa den delvis: Hans Majestets regjering ser positivt på etableringen i Palestina av et nasjonalt hjem for det jødiske folk, og vil gjøre sitt beste for å lette oppnåelsen av dette målet. Dokumentet la også til at ingenting skal gjøres som kan skade de sivile og religiøse rettighetene til eksisterende ikke-jødiske samfunn i Palestina.

Herr Franklin forklarte kjøpet av dokumentet og sa: Jeg kjøpte det av to grunner: den ene, det er sannsynligvis det viktigste dokumentet i opprettelsen av staten Israel. Og for det andre, min grandonkel var den første høykommissæren: Lord Herbert Samuel, som ankom Palestina i 1920. Så jeg tenkte at vi kanskje skulle beholde den i familien.