Anmeldelse: Paris er gjenfødt i «Gustave Caillebotte: The Painter's Eye»

Paris Street; Regnværsdag (1877).

WASHINGTON — Bli kjent med fransk impresjonisme, og du vil sannsynligvis se slanke middagslandskap, eller et dampkvalt Gare Saint-Lazare, eller bare skyer av flimrende malingsstrøk som molekyler som flyr fra hverandre. Men hvis du besøkte impresjonist-showet i Paris i 1877, ville du ha funnet noen få ting som motvirket slike forventninger: realistiske malerier av et nytt Paris av luksuriøse høyhus så tomme som mausoleer og av linjal-rette boulevarder som løper tilbake til det uendelige rommet. .

Navnet på kunstneren knyttet til disse bildene, Gustave Caillebotte, var et du kanskje til og med har hørt om på den tiden. Han hadde allerede slått til i forrige års utstilling. Fortsatt i 20-årene hadde han stjålet rampelyset fra slike som Claude Monet og Auguste Renoir. Og 1877-utgaven tilhørte ham på mer enn én måte. Han skapte det praktisk talt.

Han hadde leid plassen, betalt for at den ble pusset opp, hentet kunst fra studioer over hele byen og overvåket installasjonen. Hvis han ga sine egne malerier en stor plass i et sentralt galleri, hvem kunne klage? Han hadde fortjent den valgposisjonen, og folk bemerket at kunsten hans fortjente det.



Bilde

Kreditt...Privat samling

Dette gjaldt spesielt for hans nyeste og største bilde, Paris Street, regnværsdag . Nesten reklametavlestørrelse og grafisk dristig, med sitt nøye detaljerte, men merkelig tomme bilde av velkledde amblers på en regnskvett gate på høyre bredd, var det en showstopper. Og slik er den inne igjen Gustave Caillebotte: Malerens øye , en stram undersøkelse av kunstnerens karriere ved National Gallery of Art her.

Plasseringen sett i Paris Street, Rainy Day var ikke langt fra der Caillebotte (uttales kai-ya-BOT), sønn av en velstående tekstilprodusent, ble født i 1848, i en fasjonabel del av en by som gjennomgår drastisk gjenoppbygging som den var. samtidig revet, ryddet ut og bygget opp. Som mange unge menn i haute-bourgeoisiet studerte han juss, men han forlot det for kunsten.

Bilde

Kreditt...Orsay museum

Han trente kort med Léon Bonnat, en leverandør av religiøse kjele, og tilpasset Bonnats figurative stil til moderne sekulære emner. Men da Caillebotte sendte inn sitt første store maleri, Gulvskraperne , et bilde av tre barbrystede arbeidere på jobb i et hjemlig interiør, til den konservative akademiske salongen, ble han avvist.

Sjokkert over avvisningen ble han en opprører over natten. På dette tidspunktet hadde han møtt Degas, som sannsynligvis hadde introdusert ham for andre impresjonister. Han vendte oppmerksomheten i deres retning, først ved å kjøpe arbeidet deres og samle en stor samling. Da han døde i 1894, var han mest kjent ikke som en kunstner, men som en beskytter som testamenterte et vell av impresjonistisk kunst til den franske nasjonen.

Bilde

Kreditt...Privat samling

Hans nyfunne kolleger inviterte ham til å delta i deres utstilling fra 1876. Han valgte å sende inn The Floor Scrapers, og det ble en populær hit. Folk elsket det eller hatet det, men alle snakket om det mer enn om noe annet.

Han opprettholdt den suksessen neste år med Paris Street, Rainy Day. Caillebotte hadde funnet en nisje for seg selv innenfor et slags alternativ kunstetablissement som tillot ham å pleie sine eksentrisiteter, håndtere temaer som betydde noe for ham og styre sin vei blant stiler.

Arrangert omtrent etter dato, Washington-showet, organisert av Mary Morton fra National Gallery of Art og George Shackelford fra Kimbell kunstmuseum i Fort Worth, danner et portrett av en særegen sensibilitet. Mange kunstnere malte det nye Paris, men ingen som Caillebotte var. I hendene hans er alt ved det subtilt desorienterende.

Bilde

Kreditt...Privat samling, Caillebotte-komiteen, Paris

Et bilde fra 1877 kalt The House Painters inkorporerer en kubistisk-lignende romlig logikk: To arbeidere som inspiserer en butikk eksteriør eksisterer i én dimensjon, gaten bak dem i en annen. På et nesten abstrakt bilde fra 1880, ser vi et boulevardfortau rett ovenfra, en usannsynlig utsikt med mindre vi kunne fly.

Bilde

Kreditt...Association of Friends of the Petit Palais, Genève

Caillebottes by er også en psykologisk floke. I Pont de l’Europe, fra 1876, nærmer en ung kvinne og en mann med topphatt (som antas å være kunstnerens selvportrett) oss over en bro i Paris. De ser ut som et par, men det er de ikke.

Det er mulig at de nettopp hadde samhandlet, men hun henger nå tilbake. Blikket hans er festet på en arbeiderklassemann som lener seg mot brorekkverket. Noen forfattere har antydet at ulike typer seksuell cruising pågår. Som for å øke spenningen løper en løs hund inn fra forgrunnen og er på vei mot de gående skikkelsene, muligens under angrepet.

Bilde

Kreditt...Privat samling, Caillebotte-komiteen, Paris

En følelse av angst følger Caillebotte innendørs. Det forbløffende maleriet Lunsj er satt i den mahogni-mørke spisestuen i familiens hjem, der hans enkemor blir servert av en butler mens hans yngre bror René, med et dystert fokus, spiser seg for tidlig. En subtil generasjonskrig er i gang.

Hold deg til bildet, og du vil merke ytterligere tegn på forstyrrelse når mønstrene i teppet begynner å røre seg og heve seg. I et annet maleri, av Caillebottes andre yngre bror, Martial, som spiller piano i salongen, truer blomstertapet med å bli en oppslukende kraft.

Var disse effektene bevisste, eller ulykkene til en maler som ikke helt hadde kontroll over mediet sitt? Det ser ikke ut til å være noen tvil om at Caillebottes arbeid er ujevnt over alt. Kuratorene sier det i katalogen: Av de rundt 500 maleriene i hans kjente oeuvre er det bare en brøkdel som rettferdiggjør oppmerksomheten til en stor utstilling. De har tatt det som sin oppgave å skille ut det beste fra resten.

Bilde

Kreditt...Privat samling

Dette betyr at vi ser mye som vi har sett før. Hvis dette var en undersøkelse av en mer kjent figur, ville jeg kalle det opportunistisk uneventyrlig. Men han er et spesielt tilfelle. Det er lite av ham i offentlige samlinger, og ingen synlig konsentrasjon noe sted. Det er når han blir sett i full rekkevidde at hans eventyrlyst og provokasjon kommer gjennom, så jeg er takknemlig for det som er her.

Jeg ble slått på nytt i dette showet av den homososiale, om ikke nødvendigvis homoerotiske, teksturen i verden hans. Selv om Caillebotte bodde sammen med, eller var nær, en ung kvinne ved navn Charlotte Berthier på slutten av livet, giftet han seg aldri, og det gjorde heller ikke flere av de mannlige vennene som befolker kunsten hans. Kvinner har bare walk-on roller.

Bilde

Kreditt...Minneapolis Institute of Art

Bilde

Kreditt...Museum of Fine Arts, Boston

Et unntak kommer i en nesten naturlig størrelse fra 1880 maleri av en naken kvinnelig modell, men hun er en merkelig tilstedeværelse. Når hun ligger på en sofa, med huden dødhvit, lukkede øyne og ansiktet skjermet av en løftet arm, ser hun utslitt og påfallende lite forførende ut. Kontrasterende på alle måter er en tilsvarende monumental 1884 maleri av en naken mann sett bakfra, håndkle av etter et bad. Han står høyt, jordet, det børste rosa kjøttet hans utstråler vitalitet.

Det er vanskelig å finne nære sammenligninger for disse tallene blant Caillebottes samtidige. Stilleben hans byr på en lignende utfordring. Noen, som hans panoramabilde av frukter kastet som polstrede juveler på en leverandørs stand, bringer tankene til Renoir eller Pissarro, men uten disse kunstnernes nåde ved berøring.

Og hva kunne han ha tenkt på i sin nydelige grufulle serie med slakteribilder: oppspente fugler, rått biff, en oksetunge som ligner et menneskelig lem? Du må gå tilbake til nederlandsk kunst fra 1500-tallet, eller frem til Hyman Bloom, for å finne deres visuelle og moralske match.

Bilde

Kreditt...Museum of Fine Arts, Boston

Bilde

Kreditt...Privat samling, Caillebotte-komiteen, Paris

Etter hvert avtok Caillebottes engasjement i kunst som en konkurranseaktivitet. Andre interesser tok over. Han og Martial samlet en betydelig frimerkesamling. (Det er nå i British Library.) Han flyttet til forstedene - til Argenteuil, nær Monet - og begynte seriøst med hagearbeid. Et sent maleri, fra 1893, er av en stand av hans dyrebare georginer.

Han opprettholdt en langvarig lidenskap for å designe små båter og ble en ekspert racer. I et av sine store, sanselig tvetydige bilder fra 1870-tallet, maler han et front-mot-portrett av en kraftig blond gud av en roer fra utsikten til en som sitter på et vendt sete, et kne-rørende stykke unna.

Bilde

Kreditt...Privat samling, Caillebotte-komiteen, Paris

Til slutt ble han den impresjonisten han egentlig aldri hadde vært, blanke landskap og alt. Mye av det ikke-så-varme arbeidet som Ms. Morton og Mr. Shackelford snakker om, dukker opp på dette tidspunktet, selv om den gamle merkeligheten nå og da går igjen, som den gjør i en liten skisse fra 1888 av linlaken eller skjorter hengt ut til tørke.

Vindpiskede er de som skyer som endrer form, og du kan lese dem som du vil: som flygende fisk, som spøkelser, som elskeres kastede puter, som noe som gikk galt med himmelen.

Som all hans beste kunst, får de oss til å lure på hva vi ser på, lurer på hva vi har bestemt oss for å se, og hvorfor.