Gjenoppdage en heltinne fra Chicago Architecture

Marion Mahonys gjengivelse av et hus av Frank Lloyd Wright.

Hvis kvinner er underrepresentert i arkitektyrket i 2008, var de for et århundre siden knapt representert i det hele tatt.

Noe som gjør at Marion Mahony, den første kvinnen som fikk en arkitektlisens i Illinois, virker desto mer bemerkelsesverdig. I 1908 hadde hun jobbet for Frank Lloyd Wright i et tiår.

Mahony (uttales MAH-nee) hadde utviklet en flytende gjengivelsesstil delvis avledet fra japanske treblokktrykk, med frodig vegetasjon som strømmet inn og rundt plantegninger og forhøyninger. Hennes mesterlige komposisjoner fikk også bygningene til å fremstå som uimotståelig romantiske.



Mahonys tegninger, gjengitt med blekk, dannet mye av det som ble kjent som Wasmuth Portfolio, et kompendium av Wrights design publisert i Tyskland i 1910. Porteføljen etablerte ham ikke bare som USAs regjerende arkitektoniske geni, men påvirket også europeiske modernister som Mies van der Rohe og Le Corbusier.

Hun gjorde tegningene folk tenker på når de tenker på Frank Lloyd Wright, sa Debora Wood, som organiserte et show av Mahonys arbeid ved Northwestern University i 2005.

Hvis Mahony ?? ofte kjent under hennes gifte navn, Marion Mahony Griffin ?? har forblitt en relativt ukjent, håper forskere å endre det som en del av en større prosess med å heve profilen til kvinner i yrket i etterkant.

Inntil for noen måneder siden måtte alle som lengtet etter å lese Mahonys memoarer, The Magic of America, besøke Art Institute of Chicago eller New-York Historical Society, hvor Mahony, uten å finne en utgiver, deponerte kopier av manuskriptet foran henne død i 1961. Hver består av 1400 maskinskrevne sider og nesten 700 illustrasjoner, noe som gjør boken på en gang for uhåndterlig ?? og for dyrebar ?? for generell distribusjon.

Men i august gjorde Art Institute en faksimile av manuskriptet tilgjengelig på www.artic.edu/magicofamerica. Arbeidet er nå like enkelt å navigere som en blogg, og det deler noen av bloggens kjennetegn, inkludert entusiastisk oppmerksomhet til personlige klager.

Den bredere innsatsen for å vie mer oppmerksomhet til kvinnelige arkitekter har også rettet oppmerksomheten mot Lilly Reich, som jobbet i Tyskland med Mies; Aino Aalto, som jobbet i Finland sammen med mannen sin, Alvar; og mer nylig, Denise Scott Brown, Philadelphia-arkitekten som mange sier ble lurt da ektemannen og partneren hennes, Robert Venturi, ble tildelt Pritzker-prisen på egen hånd i 1991.

Blant Mahonys mestere er Elizabeth Birmingham, en førsteamanuensis i engelsk ved North Dakota State University i Fargo. Det spesifikke i Marions liv ble offer for den primære vitenskapelige innsatsen for å etablere og fikse kanonen til 'store menn' hvis geni-personligheter, bygninger og tekster ville bli sentrale i historien om arkitektur, skrev hun i en avhandling.

Fru Birmingham påpeker at arkitekturhistorikere som anerkjenner Mahony har hatt en tendens til å fokusere på hennes forhold til menn og på hennes fysiske utseende, ofte i lite flatterende ordelag. (Hun ble ofte beskrevet som hjemmekoselig, selv om Brendan Gill i Many Masks, hans biografi om Wright fra 1987, kalte henne en mager, nebbaktig skjønnhet.)

At Mahony tilbrakte sine mest produktive år i Australia, hvor hun og mannen hennes utformet en plan for den nye byen Canberra i 1911, har også redusert hennes profil i USA. Men australierne tar Mahony like seriøst som vi tar Frank Lloyd Wright, sa David Van Zanten, professor i kunsthistorie ved Northwestern University.

En av disse australierne, Christopher Vernon fra University of Western Australia, har skrevet mye om Mahonys talent som designer. Mr. Van Zanten går så langt som å si at Mahony, etter Wright og Louis Sullivan, var den tredje store progressive designeren i Chicago fra århundreskiftet.

Men når det gjelder å bestemme hennes bidrag til amerikansk arkitektur, er det ingen mer forvirrende figur enn Mahony selv. I 1911 giftet hun seg med Walter Burley Griffin, en Prairie School-arkitekt som var fem år yngre, og begynte å vie hoveddelen av innsatsen hennes for å fremme karrieren.

Det krevde både vakre gjengivelser og ?? noen gang talentet hans ble stilt spørsmål ved ?? selvutslettelse. Den selvutslettelse kan også ha tjent hensiktene til Wright, som mer enn de fleste arkitekter dyrket bildet av det ensomme geni; han anerkjente aldri Mahonys bidrag og avskjediget henne og mannen hennes som imitatorer.

Likevel, sa Paul Kruty, en arkitekturhistoriker ved University of Illinois, Urbana-Champaign, Det er generelt akseptert at gjengivelsesstilen som Frank Lloyd Wright ble kjent gjennom var Marion Mahonys.

I manuskriptet hennes skildrer Mahony seg selv som uoppløselig sammensmeltet med mannen sin. Memoarene er delt inn i fire seksjoner, som hver kaster paret som forkjempere for en sak. The Emperial Battle beskriver Griffins siste prosjekt, et bibliotek for den indiske byen Lucknow; Federal Battle fokuserer på deres stort sett mislykkede forsøk på å se Canberra bygges slik de så det for seg; og The Civic Battle beskriver Castlecrag, et planlagt samfunn nær Sydney som paret designet.

Den siste delen er The Individual Battle, som beskriver parets kamp i det amerikanske samfunnet. Mahony raser mot klassestruktur, imperialisme, miljøforringelse og selvfølgelig Wright, som hun aldri navngir, men omtaler som et kreftsår som oppsto svært lite, men brukte mesteparten av tiden sin på å kreve alt og sveipe alt.

Marion Lucy Mahony ble født i Chicago i 1871 og vokste opp i Winnetka i nærheten, dit familien hennes flyttet etter den store brannen i Chicago. Hun ble fascinert av landskapet da området rundt familiens hjem ble skåret opp i forsteder.

Hun fikk sin arkitekturutdanning ved Massachusetts Institute of Technology. Tilbake i Chicago dro hun på jobb for sin fetter Dwight Perkins i et studio designet av Perkins og delt av flere arkitekter, inkludert Wright. I 1895 ble Mahony Wrights første ansatt.

Barry Byrne, som kom for å jobbe i studioet i 1902, mimret i flere artikler etter Wrights død om de uformelle designkonkurransene blant den arkitektens ansatte. Han husket at Mahony vant de fleste av dem og at Wright arkiverte tegningene hennes for fremtidig bruk, og refset alle som omtalte dem som Miss Mahonys design.

I 1909 forlot Wright sin kone for en klients kone, Mamah Borthwick Cheney, som han flyktet med til Europa. Mahony jobbet med flere andre Wright-ansatte for å fullføre firmaets oppdrag, men fokuserte snart på sin kommende ektemann, som hun hadde møtt i Wrights studio.

Rundt tiden de giftet seg, i 1911, overtalte Mahony Griffin til å delta i konkurransen om å designe Canberra, og hun skapte 14 enorme presentasjonstegninger i blekk på sateng der det røffe australske landskapet tilsynelatende omfavnet ektemannens bygninger. Tegningene, som syntes å fange essensen av Australia ?? et sted hun aldri hadde vært ?? var medvirkende til dommernes valg av Griffin.

De flyttet til Australia i 1914. Bare små deler av planen for Canberra ble utført, men Griffins vant anerkjennelse for flere andre bygninger der. Mahony ble også kjent for sine henrivende malerier av lokal flora, hvorav mange ble publisert i 2005 i Marion Mahony Griffin: Drawing the Form of Nature.

I 1936 ble hun sammen med mannen sin i Lucknow, hvor han tegnet et universitetsbibliotek. Etter at han døde der i 1937, vendte hun tilbake til Australia, ordnet sine saker og flyttet hjem til Chicago.

Selv om hun levde i 24 år til, tok hun på seg få oppdrag og gjorde praktisk talt ingenting for å forbedre omdømmet hennes. Den ene gangen hun henvendte seg til Illinois Society of Architects, nevnte hun ikke arbeidet sitt, i stedet foreleste hun mengden om antroposofi, en filosofi om åndelig kunnskap utviklet av Rudolf Steiner.

I USA overlever noen få verk som utelukkende tilskrives Mahony, inkludert et veggmaleri på George B. Armstrong barneskole i Chicago, og flere private hjem i Decatur, Illinois (Decatur-husene er gjenstand for en ny bok, Marion Mahony og Millikin Place: Creating a Prairie School Masterpiece, utgitt av Walter Burley Griffin Society of America som en del av dets fortsatte innsats for å vurdere bidraget hennes.)

Det er ingen tvil om at Wright ville vært en viktig arkitekt med eller uten Mahony. Det er vanskeligere å si hvordan Walter Burley Griffin ville blitt mottatt uten kona.

Det er fortsatt vanskeligere å vite hvordan Mahony ville klart seg uten noen av dem.