Fotograf og motiv er ett

Carrie Mae Weems på et bilde fra hennes Kitchen Table Series.

DA Carrie Mae Weems første gang underviste i fotografi på slutten av 1980-tallet ved Hampshire College i Massachusetts, ble hun slått av forskjellen i hvordan hennes mannlige og kvinnelige studenter presenterte seg selv på bilder. Kvinnene vendte seg alltid bort fra kameraet, alltid i profil, sa Weems, og demonstrerte ved å skjule ansiktet hennes forførende med sine grasiøse hender. De tok seg aldri opp. Guttene holdt på å kvadre seg.

Om natten dro hun tilbake til studioet sitt for å jobbe med sine egne fotografier som fortalte en annen historie. Hun sentrerte seg ved enden av et kjøkkenbord og komponerte vignetter om livssyklusen til en romanse, kameratskapet mellom kvinnelige venner, kravene til morsrollen og til slutt hennes ensomhet, alt utfoldet seg ved bordet under et hardt, ekspositorisk overhengende lys. Disse fotografiene i Kitchen Table Series, ferdigstilt i 1990, er ledsaget av 14 paneler som forteller veien til en 38 år gammel kvinne med en frekk måte, varierte talenter, hard latter, flere meninger, som et panel sier, som motstår klassifisering og omfavner kompleksitet.

Ved å bruke seg selv som et surrogat for alle selveiende kvinner og kontrollere fortellingen som både motiv og fotograf, fant Ms. Weems sin kunstneriske stemme. Serien ble vist bredt, inkludert på Museum of Modern Art in Pleasures and Terrors of Domestic Comfort i 1991.



Jeg dukket opp i det utrolige øyeblikket på 1980-tallet da alle slags sosiale spørsmål om subjektivitet og objektivitet, om hvem som lagde, hvem som så ble spurt, sa Weems i et nylig intervju på Jack Shainman Gallery i Chelsea, som representerer hennes arbeid. Hun, sammen med andre afroamerikanske artister som Glenn Ligon, Lorna Simpson og Gary Simmons, begynte å få mer anerkjennelse enn svarte artister tidligere hadde sett. Det var et skikkelig skifte, sa hun.

Bilde

Kreditt...Jerry Klineberg

Maleren Mickalene Thomas ble inspirert til å bli kunstner etter å ha sett Kitchen Table Series på Portland Art Museum i Oregon som student på begynnelsen av 1990-tallet. Det var første gang jeg så verk av en afroamerikansk kvinnelig kunstner som reflekterte meg selv og etterlyste en kjennskap til familiedynamikk og sex og kjønn, sa Thomas. Nå 59, har fru Weems sitt første omfattende retrospektiv, som åpner på fredag ​​kl. Frist senter for billedkunst i Nashville og inkluderer rundt 225 fotografier, videoer og installasjoner, fra hennes tidligste, aldri før publiserte dokumentarfotografier fra 70-tallet påvirket av Roy DeCarava og Henri Cartier-Bresson til splitter nye verk som refererer til verk av Marcel Duchamp og Ana Mendieta, blant andre artister. Den vil reise til Portland Art Museum i Oregon, hvor hun vokste opp og er hjemsted for nesten 400 medlemmer av hennes nære storfamilie, samt til Cleveland Museum of Art, Cantor Center for Visual Arts ved Stanford University og Solomon R. Guggenheim-museet i New York.

Når du snakker om Carrie Mae Weems, kommer du til å snakke om rase og kjønn og klassisme, sa Kathryn Delmez, kurator for utstillingen. Men jeg tror virkelig det går utover det til hennes ønske om å sette alle marginaliserte mennesker inn i den historiske opptegnelsen, som hun sier, for å fortelle historiene som har blitt ignorert eller glemt eller slettet. Gjennom Carries linse ser hun på hvem som skriver historie, hvem som har makt til å påvirke andre menneskers liv.

I serien From Here I Saw What Happened and I Cried (1995–96) tilegnet hun seg for eksempel 1800-talls daguerreotypier av slaver og presenterte dem farget blodrødt og etset med tekst som An Anthropological Debate, Some Said You Were the Spitting Bilde av Evil og du ble lekekamerat til patriarken.

Hva kan denne svarte kroppen projisere, og hvordan vil den projeksjonen bli forstått og mottatt uansett hvordan du prøver å skifte den? spurte fru Weems. Den har en viss type historie som nesten er uoverkommelig. Jeg prøver alltid å presse mot det, å insistere på at det finnes en annen type lesning.

Personlig har Ms. Weems en kongelig peiling og skaper lett øyeblikk av intimitet. Hennes sterke fysiske tilstedeværelse og rike, melodiske stemme er sentrale i hennes stillbilder og videostykker gjennom tiårene, der hun ser seg selv tjene på forskjellige måter som alter ego, muse og vitne til historien. Hun studerte bevegelse ved Anna Halprins progressive Dancer's Workshop etter å ha flyttet til San Francisco som 17-åring.

Fotograf og motiv

9 bilder

Vis lysbildefremvisning

Carrie Mae Weems / Jack Shainman Gallery

Til 20-årsdagen hennes ga kjæresten henne et kamera. Plutselig tillot dette kameraet, denne greia, meg å bevege meg rundt i verden på en bestemt måte, med en bestemt hensikt, sa hun. I 1976 flyttet hun til New York for å studere fotografi ved Studio Museum i Harlem, og returnerte deretter vestover for å oppnå en bachelor i kunst ved California Institute of the Arts i 1981. Hun fikk en mastergrad i kunst ved University of California, San Diego, i 1984.

Under skolegangen startet hun Family Pictures and Stories, fullført i 1984. Fru Weems, som hadde sin egen datter da hun var 16, samlet oppriktige svart-hvitt-bilder av hennes vidstrakte middelklassefamilie, der hun er ett av syv barn , med tekst- og lydopptak om medlemmenes liv, spesielt den eldre generasjonens opplevelser i Tennessee og Mississippi før de flyttet til Oregon. Som svar på Moynihan-rapporten fra 1965 som hevdet at afroamerikanske samfunn var i grus på grunn av svake familiestrukturer, presenterte Ms. Weems et autentisk og unyansert portrett av en sterk afroamerikansk familie slik hun kjente den. Det var begynnelsen på å bruke seg selv som en stand-in for et større emne og integrere ord med bilde for å nærme seg ulike nivåer av historiefortelling.

I Not Manet’s Type (1997) brukte hun kaustisk humor for å avsløre usynligheten til kvinner, spesielt svarte kvinner, i kunsthistoriens kanon. I teksten som følger med fotografier av seg selv avkledd på soverommet hennes, erkjenner hun at hun ikke ville ha vært den foretrukne modellen for Manet, Picasso eller Duchamp. Men det kunne vært verre/Tenk deg skjebnen min hadde de Kooning fått tak i meg, skrev hun, før hun uttalte at hun ville ta et tips fra Frida Kahlo og bli sin egen modell og skaper.

Weems, som flyttet til Syracuse i 1996 for å bo sammen med mannen sin, Jeff Hoone, og har et studio i Brooklyn, sa at hun så det samme settet med spørsmål om makt i kunstverdenen som i samfunnet for øvrig. Jeg kan tilbringe en kveld på de fleste kunststevner i New York City og ikke se en eneste annen farget person, sa hun. Nå. I dag. Det er sjokkerende for meg.

I sin museumsserie, som hun startet i 2007, fotograferer hun citadeller av kunst som Louvre, British Museum og Philadelphia Museum of Art. Hun dukker opp foran hvert høytstående byggverk i en lang, svart kjole med ryggen mot kameraet, en vemodig, høytidelig tilstedeværelse som antyder både en lengsel etter opptak og et vitnesbyrd om ekskludering. Hun har på samme måte materialisert seg før storslått antebellum-arkitektur innebygd i slaveriets historie i Louisiana-prosjektet (2003) og i eldgamle gater i Europa i serien Roaming fra 2006.

Fotografert bakfra på alle disse bildene, annonserer fru Weems elegante, silhuettformede figur ikke umiddelbart rasen hennes. Det kan vi sette til side, sa hun. Hun sa at hun så på seg selv som en guide på et arkitektonisk sted som stiller et annet sett med spørsmål om makt og relasjoner som vi kanskje alle da kan stå foran. Jeg er det første referansepunktet til visningen. Så blir du med meg, forhåpentligvis.