Kunstprotest i stor skala utenfor OxyContin-maskinen ender i arrest

Politiet konfiskerte en stor skulptur av en skje som ble plassert utenfor Purdue Pharmas hovedkvarter i Stamford, Connecticut, som en del av en protest mot opioidkrisen.

STAMFORD, Connecticut — Skulpturen, omtrent 10 fot lang og veier rundt 700 pounds, er en enorm skildring av den typen skjemisbrukere bruker til å lage heroin før de injiserer det.

Fredag ​​morgen ble skjeen, av den Boston-baserte billedhuggeren Domenic Esposito, losset her utenfor hovedkvarteret til Purdue Pharma, produsentene av smertestillende stoffet OxyContin.

Noen av Mr. Espositos arbeid som utforsker måtene avhengighet påvirker liv på, vil vises i en ny utstilling på et galleri noen kvartaler unna. Han og gallerieieren, Fernando Luis Alvarez, sa at de var på Purdue for å skamme selskapet, og hevdet at det mye misbrukte stoffet hadde ført utallige mennesker til avhengighet og fungert som en inngangsport til andre narkotiske stoffer som heroin.



Jeg tror dette er en viktig sak, sa Mr. Alvarez. Folk dør.

Ettersom opioidepidemien raser, har Purdue Pharma blitt en magnet for kritikk fra lovgivere, regulatorer og de dødes pårørende. Fredag ​​var det artistenes tur, men kortvarig. Skjeen var borte ved middagstid, fraktet av etter ordre fra politiet. Og gallerieieren ble arrestert og ført bort i håndjern etter at han nektet å flytte stykket fra der det hadde blokkert Purdues oppkjørsel.

Bilde

Kreditt...Gregg Vigliotti for The New York Times

En uttalelse fredag ​​fra en talsmann for Purdue, Robert Josephson, sa: Vi deler demonstrantenes bekymring for opioidkrisen og respekterer deres rett til å uttrykke seg fredelig.

Mr. Josephson sa at selskapet er forpliktet til å jobbe med meningsfulle, samarbeidsløsninger for å hjelpe til med å stoppe dødsfall relatert til opioidoverdoser.

I løpet av det siste året har økende oppmerksomhet blitt rettet mot Purdue og medlemmene av Sackler-familien som eide og drev selskapet mens det aggressivt markedsførte OxyContin som et smertestillende middel som var mindre utsatt for misbruk enn andre rusmidler. I 2007 erklærte morselskapet til Purdue seg skyldig i en føderal forbrytelse tiltale for feilmerking av OxyContin med den hensikt å bedragere eller villede.

Flere stater har siden saksøkt selskapet og sagt at det har brukt villedende markedsføringspraksis, en påstand som Purdue har benektet. Fotografen I Goldin , som sa at en resept på OxyContin førte henne til avhengighet, har organisert protester inkludert en inne i Sackler Wing av Metropolitan Museum of Art, som familiemedlemmer hadde støttet med betydelige donasjoner.

Andre nylige protester har funnet sted utenfor Purdue Pharmas bygning. Tidligere denne måneden brukte to brødre fra Pennsylvania en projektor for å sende meldinger på bygningens fasade, og refererte til selskapet som et kartell, ifølge Stamford Advocate.

Bilde

Kreditt...Gregg Vigliotti for The New York Times

Mr. Esposito sa at han brukte omtrent seks uker på å lage skjeen av stål. Ideen, sa han, var å gjenspeile opplevelsen til en slektning som hadde begynt å bruke OxyContin og Percocet eksperimentelt før han gikk over til heroin.

Den bøyde skjeen ble et emblem på slektningens kamp, ​​sa Mr. Esposito. Noen ganger fant familien lignende redskaper rundt, skuffende oppdagelser på et tidspunkt da de trodde at deres kjære hadde vært i bedring.

Og så begynte all smerten på nytt, sa han.

De avhengighetsrelaterte verkene i Mr. Alvarez sitt galleri er en del av et show med tittelen Opioid: Express Yourself. De inkluderer et bilde av en gigantisk hvit kapsel med skadede ender avbildet mot en knallrød bakgrunn, og et abstrakt maleri ment å projisere depresjon og angst. Det er også et verk som representerer en del av baderomsveggen som også inkluderer pilleflasker som titter bakfra fliser festet til treverket, og et medisinskap formet som en gravstein.

Når det gjelder skjeen, slepte Mr. Alvarez, Mr. Esposito og noen få venner den til Purdue-bygningen rundt klokken 08.00 fredag ​​i en trailer med et bilde av en hodeskalle. Politiet ankom kort tid etter, og i løpet av de neste to timene forhandlet offiserer med Mr. Alvarez og fortalte ham at den gigantiske skjeen din måtte bort. Til slutt utstedte en sjef Alvarez en billett for å hindre fri passasje. Da han etter det nektet å fjerne skulpturen, ble Mr. Alvarez arrestert på en siktelse for å ha forstyrret politiet, sa sjefen. Han ble varetektsfengslet kort før han ble løslatt.

Tilbake til bygget kom en gul frontlaster. Flere menn kjempet skjeen inn i spaden til frontlasteren, og den ble deretter heist opp, plassert bak på en lastebil og kjørt vekk.