Jackson Pollock, et sjansemøte og en multimillion-dollar-stiftelse

Charles C. Bergman, styreleder og administrerende direktør i Pollock-Krasner Foundation.

På en lun sommernatt i 1953 nøt Charles C. Bergman, en 20 år gammel Harvard-junior, et cocktailparty i et hus på stranden i East Hampton, N.Y.

Vår vertinne tok opp en beruset, dårlig barbert mann, og som du vil introdusere prinsen av Wales, sa: 'Dette er Jackson Pollock,' husket Bergman, nå 82, nylig.

Han tok motet til seg og henvendte seg til kunstneren: Mr. Pollock, kan jeg si at jeg finner din makt til å fange ubevisst materiale i kunsten din som veldig meningsfull for meg.

Pollock stirret på høyskolestudenten. Med en stemme som ga gjenlyd av lengden og bredden på den gresskledde terrassen, sa Bergman, at kunstneren reagerte uanstendig og ba ham gjøre noe anatomisk umulig.

Og den unge mannen forlot raskt festen, og følte seg såret og flau.

Lite visste heller på det tidspunktet at Bergman ville fortsette å være en offisiell forvalter av Pollocks arv - stolt og takknemlig, sa Bergman.

I fjor, Pollock-Krasner-stiftelsen - oppkalt etter Pollock (1912-1956) og hans kone og medkunstner, Lee Krasner (1908-1984) - markerte sitt 30-årsjubileum. Bergman, som var med på å etablere stiftelsen, har vært styreleder og administrerende direktør i hele den tiden.

Stiftelsens charter er å hjelpe «verdige og trengende kunstnere», og «og» er viktig, sa Bergman. Til dags dato har det gitt 65 millioner dollar i tilskudd, hovedsakelig til individuelle artister.

Onsdag annonserte Bergman en ny årlig pris på $50 000, Pollock-prisen for kreativitet. Den første mottakeren er Gideon Mendel, en sørafrikansk fotograf, hedret for det Bergman kalte sitt fantastiske arbeid.

Bilde

Kreditt...Gideon Mendel

Stiftelsen jobber også ofte med museer. Dallas Museum of Art-utstillingen Jackson Pollock: blinde flekker, som avsluttes søndag 20. mars, har to Pollock-verk utlånt fra stiftelsen, som donerte $40 000 for å underskrive showet.

Pollock-Krasner Foundation har en begavelse på 65 millioner dollar i investeringer. Krasners eiendom opprettet stiftelsen med en investeringsportefølje på 10 millioner dollar og det som da ble estimert til 10 millioner dollar i arbeider. Stiftelsen selger noen ganger verk for å generere inntekter.

Stiftelsen kunne mer passende kalles Krasner Foundation, sa Bergman, som har et bilde av kunstneren over skrivebordet sitt. Stiftelsen gir en Lee Krasner-pris årlig, som anerkjenner livstidsprestasjonen til en eldre artist.

Hun hadde interesse for andre artister og hadde sin egen kamp for anerkjennelse, la han til. Det er mer komplisert å relatere det til Jackson. Alle som kjente ham visste at han ikke var spesielt interessert i andres fremgang og velvære.

Bilde

Kreditt...Pollock-Krasner Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York, via Washburn Gallery, New York

Christine J. Vincent, prosjektdirektøren for Aspen Institutes Artist Endowed Foundations Initiative, skrev i en e-post at Bergman hadde vært et eksempel for lignende organisasjoner.

Mange i feltet (inkludert meg selv) refererer kjærlig til Charlie Bergman som 'dekanen for kunstnerbegavede stiftelsesledere,' sa hun.

Ifølge innsidere i kunstverdenen har stiftelsen valgt sine stipendmottakere, som det er en åpen søknadsprosess for, vel. (Pollock- og Krasner-prisene er kun etter nominasjon.)

Hvis du ser på listen over kunstnerne de har støttet, er det ganske ekstraordinært, sa Adam Weinberg, direktøren for Whitney Museum of American Art. De har virkelig tatt sjanser.

Bilde

Kreditt...Martha Holmes/The LIFE Picture Collection, via Getty Images

Tilskuddsprogrammet legger vekt på dens globale rekkevidde, og har så langt tildelt penger til artister i 77 land, inkludert Burkina Faso, Namibia og Kasakhstan.

Stiftelsen er liten, med syv ansatte og et styre på to: Herr Bergman og Samuel Sachs, den tidligere direktøren for Frick Collection, som fungerer som stiftelsens president. Det effektiviserer beslutningsprosessen.

Charlie er ikke personen som venter og sitter på hendene hans - han er proaktiv, sa Mr. Weinberg.

Kerrie Buitrago, konserndirektør for stiftelsen, kalte Bergmans tilnærming til filantropi fleksibel.

Innen 48 timer etter orkanen Katrina sa Charlie: 'La oss finne måter å hjelpe artister umiddelbart, vi har kapasiteten til det,' sa hun.

Bilde

Kreditt...Pollock-Krasner Foundation/Artists Rights Society (ARS), New York, via Robert Miller Gallery, New York

Bergman sa at selv om han er i 80-årene, har han ingen planer om å pensjonere seg. I fjor giftet han seg med sin mangeårige partner, Stuart Levy, en kunsthandler.

Herr Bergman startet ikke i kunstverdenen. Han vokste opp i flere byer på østkysten og jobbet etter Harvard med reklame. Jeg avskyr det, sa han.

Han hadde en lang omvei inn i psykisk helsefeltet, og selv om han ikke var terapeut, ledet han til slutt et treningsprogram for psykoterapi. (Mr. Bergman sa at hans nåværende arbeid på noen måter var en form for terapi for kunstnere.)

Gjennom sitt nettverk av kolleger møtte Bergman Krasners advokat, Gerald Dickler, som hadde presset henne til å opprette et testamente med filantropisk fokus. Herr Bergmans mangeårige interesse for kunst, som stammer fra universitetsårene, og hans administrative ferdigheter var nok til å få ham til å lede stiftelsen.

Nå som stiftelsen er godt etablert, sa Bergman at et av målene hans var å overtale suksessrike artister som har samlet en formue til å gi i det minste noe av det videre.

Det har vært mitt oppdrag og min ubesvarte, uoppfylte drøm at jeg kunne få andre til å etterligne Lees generøse eksempel, sa han.

Når det gjelder møtet med Pollock, som hr. Bergman sa at han aldri før hadde fortalt for publisering, sa han: Jeg har hatt mange muligheter til å svare på spørsmålet «Kjente du Jackson Pollock?» sa jeg alltid, av respekt for Lee , 'Nei, jeg kjente ham virkelig ikke.'