Historiske bilder av Persia gjennom øynene til en sjah

Et bilde av en av Naser al-Din Shah Qajars sønner, utstilt på Institute for the Study of the Ancient World.

I 1844 fikk den 13 år gamle arvingen til Qajar-dynastiets trone i Persia sitt første portrettfotografi tatt av en omreisende europeer, og en livslang shutterbug ble født. Noen år senere, da prinsen arvet kronen som Naser al-Din Shah Qajar, ansatt han ikke bare en fastboende hofffotograf, men lærte også å ta bilder selv, forvandlet en kongelig bygning til et mørkerom og trente hoffevnukker til å trykke bildene. han tok av konene sine.

Disse bildene er blant de 200 fotografiene i The Eye of the Shah: Qajar Court Photography and the Persian Past ved Institute for the Study of the Ancient World, en Upper East Side-utpost i N.Y.U. Bildene av de kongelige damene, kledd i noe som ser ut som square-dance-skjørt og bobbysokker, er fascinerende, men det samme er bilder av fabelaktig palassinteriør, vanlig dagligliv (markedsaktivitet, jernbaner, en offentlig henrettelse) og de gamle ruinene kl. Persepolis. Gjennom fotografering ser vi en kultur som samtidig oppdager og skaper en nåtid og en fortid. (Til og med 17. januar, isaw.nyu.edu .)