Drømmer om å redde Art Deco Havana

Bacardí-bygningen fra 1930 i Havana har blitt restaurert de siste årene, men andre art deco-bygninger i byen smuldrer opp.

HAVANA — Kathleen Murphy Skolnik gispet en nylig morgen mens hun stirret opp i trappeoppgangen til en bygård fra 1939 her og pekte på chevronmønsteret i jernverket, på den upolerte rustrosa marmoren og en enkel alkove på trappen kronet av en trappet bue.

Det er så vakkert, sa Skolnik, en arkitekturhistoriker som bor i Chicago. Og det er så nedslitt.

Ms. Skolniks ord fungerer som et uoffisielt motto for de rike, vidtfavnende og ofte forsømte bygningene som, sier eksperter, gjør Cuba til en av verdens mest betydningsfulle, men oversettende art deco-arkitektur. Da rundt 250 cubanske og utenlandske kjennere samlet seg forrige uke i Havana for Verdenskongressen for art deco , var det håp om at arrangementet ville fremme bredere anerkjennelse av øyas art deco-arv og det presserende behovet for å bevare den. (Samlingen, til verdenskongressen til International Coalition of Art Deco Societies, avsluttes på torsdag.)



Noe av formålet vårt er å lage mye støy, sa Gustavo López González, nestleder ved Nasjonalmuseet for dekorativ kunst og en av arrangørene. Hvis vi på Cuba ikke setter pris på verdien av disse bygningene, hvordan kan vi forvente at folk fra utlandet gjør det?

Havana er kjent for sin smuldrende eleganse, og over en million besøkende spaserer hvert år blant kolonibygningene i Gamle Havana, hvorav mange ble bygget mellom 1500- og 1700-tallet og varsomt restaurert i løpet av de siste 30 årene.

Men Havana, som mange av øyas provinsbyer, er spekket med Art Deco-hus, leilighetsbygg, kinoer, teatre, sykehus og kontorbygg som spenner fra den dristige, vertikale skyskraperstilen til å strømlinjeforme moderne med sine kule horisontale linjer og buede hjørner. Disse landemerkene er ikke like storslåtte som Chrysler Building i New York, og det er ikke noe Art Deco-distrikt som Miami Beachs, men fansen sier at det er en uvanlig rikdom og mangfold av aksjer, hvorav mye har blitt stående – hvis det er dårlig vedlikeholdt – gjennom 50 år med kommunistisk styre.

I utkanten av Old Havana-distriktet står for eksempel den forseggjort utsmykkede, fransk-påvirkede, Bacardi-bygningen (1930), med sine små ornamentale ziggurat-topp og fasade dekorert med et delikat sikksakkmønster med bladgull og bronseflaggermus, Bacardí rum-logoen. På hovedboulevarden til det kunstneriske Vedado-området ligger herskapshuset fra 1927 til et berømt høysamfunnspar fra perioden, Catalina Lasa og Juan Pedro Baró; interiøret har glassvinduer av Lalique dekorert med skjelllignende spoler og solstråler, og en storslått trapp med laminerte sølvplate rekkverk som er opplyst av høye vinduer av farget Baccarat-krystall. Lenger vest, på et monumentalt torg, står det imponerende Worker's Maternity Hospital (1939), lagt ut i form av et par eggledere.

Fraværet av en byggeboom i løpet av de siste 50 årene hadde spart mange av Cubas historiske bygninger fra utviklerens bulldoser. Mangel på ressurser, høy luftfuktighet, salt sjøluft og det faktum at cubanerne inntil for ett år siden ikke kunne kjøpe eller selge eiendom gjør at mange bygninger er i forfall. Dårlig håndhevede byggeforskrifter og overbefolkning i hus har resultert i billige eller smakløse endringer i hus som bør utpekes som landemerker, sier arkitekter.

Havanna, Art Deco-hovedstad

13 bilder

Vis lysbildefremvisning

Jose Goitia for The New York Times

Mange cubanske eiere av Art Deco-hjem sliter med å finne penger eller byggematerialer for riktig vedlikehold.

Regla María González har brukt rundt 6 000 dollar på å restaurere sin elegante leilighet i López Serrano-bygningen , et landemerke fra 1932 med relieffer og et tilbakeslagstårn. Hun fikset vinduskarmer og gipslister, inkludert takmedaljongen i salongen med sitt sjøsneglemotiv. Men vinduskarmene er umulige å reparere, så i fjor solgte González, som mottar en pensjon på rundt 10 dollar i måneden, sin russiske Moskovich-bil for flere tusen dollar slik at hun kunne erstatte dem.

Resten av bygningen har vært mindre godt elsket. Det geometriske sunburst-designet på marmorgulvet i lobbyen er intakt, og det er prydet av et relieff av en Mercury-lignende figur med en bevinget hjelm av den cubanske kunstneren Enrique García Cabrera. Men fasaden mangler murbiter, støttesøylene ved bunnen av bygningen smuldrer opp, og for et år siden fjernet vedlikeholdsarbeidere som erstattet heisene originalen. dører — selv om bygget er fredet av Riksantikvaren. Eksperter sier at strukturen kan kollapse innen et tiår hvis den ikke får omfattende reparasjoner.

Det er en forlegenhet at en historisk art deco-bygning kan dø av mangel på midler, sa Sara Vega, fru González' datter, som bor sammen med moren sin og studerer bygningens historie.

Det er også positive tilfeller: Mitzi March Mogul, tidligere president for Art Deco Society of Los Angeles, husket det da hun besøkte 1930-tallet Sierra Maestra teater i Lutgardita-området i utkanten av Havana for noen år siden var det en katastrofe. Lørdag beundret hun og rundt 150 besøkende Art Deco-kjennere – noen pyntet i 1930-tallsklær – det restaurerte teateret, med scenen flankert av Maya-stil altere utsmykket med stiliserte slanger og tigerhoder.

Og Bacardí-bygningen har blitt restaurert til storhet de siste årene av City Historian's Office, som vedlikeholder og administrerer store deler av Gamle Havana.

Juan García, en cubansk arkitekturhistoriker, sa at arkitekturpraksisen er blitt nedprioritert av den kommunistiske regjeringen til fordel for den typen pragmatisk konstruksjon som det tidligere Sovjetunionen favoriserte. Private arkitekturpraksis eksisterer ikke lenger, lite plass er dedikert til arkitektur i den offisielle pressen, og mange cubanere som vokste opp siden Fidel Castros revolusjon i 1959 er stort sett uvitende om deres arkitektoniske arv, sa han.

Et godt første skritt, foreslo han, ville være å sette sammen et register over cubanske Art Deco-bygninger og deretter bygge press for at noen skal bli erklært landemerke. Geo Darder, en cubansk-amerikansk art deco-entusiast som presset på for at den halvårlige verdenskongressen skulle holdes på Cuba (til tross for sterk motstand fra noen amerikanske medlemmer som ikke favoriserer tettere bånd med øya), sa at han håpet samlingen ville føre til flere utvekslinger mellom amerikanske og cubanske arkitektureksperter, og at øyas begynnende eiendomsmarked ville stimulere til investeringer.

Når cubanere ser at huset deres er verdt noe – at det å være art deco gir det verdi – og de gjør det opp, er det der dette tar av.