Laget Degas dette gipset? En ekspert sier nå ja

Et plaster av Little Dancer. I årevis har debatten rast om hvorvidt gipsavstøpninger av Edgar Degas sine skulpturer ble laget i løpet av hans levetid.

I en vri til en langvarig debatt som i årevis har festet et hjørne av kunstverdenen, har en av de ledende ekspertene på Degas bestemt at et lenge omstridt plaster av den kunstnerens Little Dancer, som viser ballerinaen i en litt annen positur, faktisk er en tidligere modell av hans kjent skulptur fra 1881 Lille fjorten år gammel danser.

Arthur Beale, den pensjonerte styrelederen for avdelingen for bevaring og samlingsforvaltning ved Museum of Fine Arts, Boston, sier at han nå tror den kontroversielle teorien fremsatt av en annen kunsthistoriker, Gregory Hedberg, om at gipsen, først oppdaget i 2004, var opprettet under Degas sin levetid.

Det som gjør Mr. Beales tilslutning til Mr. Hedbergs teori så overraskende er at Mr. Beale en gang var en del av en gruppe andre fremtredende kunsthistorikere, blant dem Gary Tinterow, nå direktøren for Museum of Fine Arts, Houston, som har lenge argumenterte mot hr. Hedbergs syn på gipsen, som ble funnet i et skap på et støperi, nå nedlagt, utenfor Paris. Mr. Hedberg har hevdet at det er et verk av Degas, eller av hans atelier, og ble opprettet før kunstnerens død i 1917.



Ved å velge ordene sine med omhu, sa Mr. Tinterow om gipsen i 2010. Etter min mening er det ingenting som viser at Degas hadde laget et sett med gipsavstøpninger av skulpturene sine i løpet av livet. Degas-ekspertene tror generelt at gipsen er en kopi - om enn en med mange distinkte forskjeller i positur, holdning og uttrykk fra den faktiske lille danseren.

Nå har Mr. Beale skilt lag med sine eksperter. Jeg synes de som har hånet det som en falsk eller en kopi eller noe, bør ta en ny titt, sa han fredag ​​i et intervju. At det er en god del bevis, av alle arter - kunst, historisk, teknisk, vitenskapelig og så videre - som gjør dette til et ganske betydelig, tilsynelatende betydningsfullt stykke.

Denne uken, til og med lørdag, blir gipsen, med en tilskrivning til Degas, stilt ut på Manhattan på French Institute Alliance Française, på East 60th Street. Utstillingen faller sammen med utgivelsen av en bok om Degas av Mr. Hedberg, en kunsthistoriker som begynte sin karriere ved Frick Collection i New York, og senere ble kurator for malerier ved Minneapolis Institute of Arts og sjefkurator for Wadsworth Atheneum i Hartford.

Etter å ha tilbrakt nesten 20 år som kunsthandler ved Hirschl & Adler Gallery i New York, er han seniorkonsulent for galleriet.

Bilde

Kreditt...Joseph Coscia Jr.

Mr. Hedbergs teori om gipsen er beskrevet i detalj i boken hans, Degas' lille danser på fjorten år. I sin introduksjon skriver Mr. Hedberg at gipsen registrerer en tidligere oppfatning av den lille danseren og derfor er klar til å være et betydelig og følgelig tillegg til det Mr. Hedberg mener fortsatt blir oppdaget om Degas sitt skulpturelle arbeid.

Mr. Hedberg skriver at gipsen, stille lagret på det nedlagte Valsuani-støperiet i Frankrike, først ble antatt å ha blitt støpt etter Degas' død fra den originale Little Dancer, en 49-punds voksskulptur, laget av en kombinasjon av gul bivoks, leire, silke og annet tøy. Bankmannen Paul Mellon kjøpte den skulpturen i 1956 og donerte den senere til National Gallery of Art i Washington, hvor den fortsatt holder til.

Men, skriver Hedberg, faktisk ble gipsen støpt av den originale voksen, før Degas omarbeidet den fra 1903. Takket være denne gipsen kan vi nå bedre forstå hvorfor Degas sin 'Little Dancer' satte i gang en ildstorm i Paris. kunstverden i 1881.

Mr. Hedberg sier i sin bok at han dro til Paris i september 2004 med investeringsbankmannen Lloyd Greif og Mr. Greifs kone, Renée, som ble forelsket i en bronse av Little Dancer som Valsuani hadde støpt fra det nyoppdagede gipset. Greifene kjøpte bronsen og sa noen måneder senere til Hedberg at de også ville ha gipsen. I 2005 arrangerte Mr. Hedberg og Hirschl & Adler salget av gipset til Greifs for rundt 400 000 dollar, med betingelsen fra eieren av det nedlagte støperiet at gipsen aldri kunne selges videre, selv om den kunne doneres til et museum.

En bronseskulptur støpt i 1922 fra den vidt omfavnede voksen Little Dancer i Nasjonalgalleriet ble solgt på auksjon i juni 2015 på Sotheby's for 24,9 millioner dollar. Bronseskulpturer basert på gipsen til Greifs, og støpt på Valsuani før den gikk konkurs i år, har generelt gitt rundt 2 millioner dollar. Ytterligere 73 plastre, som hr. Hedberg også tilskriver Degas, ble funnet ved Valsuani; når det fortsatt var i drift, støpte støperiet 27 sett med bronse fra dem.

På onsdag vil Mr. Beale holde et foredrag på Alliance Française med tittelen How Understanding Sculptural Techniques Can Lead to Important Art Historical Discoveries. Han sa at forelesningen hans ville tangere Hedbergs teori, men at tankegangen hans var blitt inspirert av den. Mr. Beale jobber også med en dokumentarfilm om gipsen og dens kontrovers, som han sa hadde nådd et vendepunkt med utgivelsen av Mr. Hedbergs bok.

Hvis han ikke har bevist noe annet, sa Mr. Beale, Mr. Hedberg har vist at 'Little Dancer' gjennomgikk ganske store endringer. Det kan sees på innsiden og utsiden. Det kan sees gjennom røntgenbildene, det kan sees gjennom fysiske bevis og gjennom all skriftlig dokumentasjon, brev og brevveksling og observasjoner fra andre som levde på den tiden. Mr. Beale sa at han ikke hadde noen økonomisk interesse i utfallet av debatten eller bronsene som en gang ble laget på Valsuani.

I sin bok takker Hedberg herr Beale spesielt og skriver at han var den første Degas-forskeren som tok Degas-plastrene som ble funnet ved Valsuani på alvor.