Messingstøperi stenger, men debatten om Degas sitt arbeid fortsetter

Degas

Valsuani-støperiet, hvis bronseskulpturer av Edgar Degas har ruvet kunstmarkedet i mer enn et tiår, stenger etter ordre fra en fransk dommer som avgjorde at virksomheten, like utenfor Paris, skulle avvikles for å betale kreditorer.

I årevis har noen forskere tatt spørsmålet om bronsene nøyaktig kan tilskrives Degas, fordi de stiller spørsmål ved om plastrene som de er støpt fra kan spores tilbake til voksskulpturer han skapte.

Med stengingen av støperiet og dets fortsatte avvikling, i henhold til dommerens kjennelse i januar, vil Degas-bronser basert på disse plastrene – som har solgt for så mye som $1,5 millioner på auksjon – ikke lenger bli støpt.



Likevel vil ikke markedet for Degas-bronse forsvinne. Noen opprettet på 1920-tallet ved Hébrard-støperiet i Paris, og andre som ble laget nylig på Valsuani, forblir tilgjengelige for salg over hele verden. En av de eldre bronse, laget av Hébrard, solgte i fjor for nesten 25 millioner dollar.

Tvister om autentisitet og verdi har vært en del av kunstmarkedet i århundrer. Debatten i denne saken dateres til Degas selv, en fransk kunstner som er spesielt kjent for sine malerier og tegninger, og hvis grafikk er gjenstand for en utstilling nå på Museum of Modern Art . Degas skulpturert i voks og leire, men bare som en intellektuell øvelse. Han hatet ideen om å støpe skulpturene sine i bronse.

Å bli overlevd av skulptur i bronse – for et ansvar! skal han ha sagt. Bronse er så veldig uforgjengelig.

Men det stoppet ikke arvingene hans fra å få laget bronse etter hans død i 1917, og de har solgt dem som autentiske Degas-verk siden.

Bilde

Kreditt...Antoine Mercier / Artco Frankrike

Posthume reproduksjoner fortsetter å spille en omstridt rolle i den kunstneriske arven etter Auguste Rodin, Edgar Degas og flere andre viktige skulptører som døde på begynnelsen av 1900-tallet, sa Patricia Failing, en pensjonert kunsthistorieprofessor som fortsatt er tilknyttet University of Washington, i Seattle. Ms. Failing er en av flere kunsthistorikere som stiller spørsmål ved om Degas-bronsen laget av den siste inkarnasjonen av Valsuani-støperiet bør omfavnes som hans verk.

Degas tillot bare en av skulpturene hans å bli utstilt: Lille danser på fjorten år , som han deltok på den sjette impresjonistutstillingen i Paris i 1881. Skulpturen på 49 pund ble laget av en kombinasjon av gul bivoks, leire, silke og tøy og ligger nå på National Gallery i Washington, en gave fra bankmannen Paul Mellon.

Etter Degas død, vervet familien Hébrard-støperiet til å støpe i bronse 74 voks- og leireskulpturer som ble funnet i hans studio i Paris. Planen var å støpe 22 sett av de 74 skulpturene, eller 1628 bronser.

Mellom 1922 og 1937 ble omtrent en tredjedel av disse bronse støpt før støperiet stengte. Med autorisasjon fra familien flyttet produksjonen av Degas-bronse til et annet støperi, en forgjenger til det nåværende Valsuani, i Paris.

I dag blir Hébrard-bronsene mye sett på som autentiske, selv om Degas ikke hadde noe med støpingen å gjøre. De er også verdifulle: I juni 2015 solgte Sotheby's en 1922-bronse av Little Dancer for rekordhøye 24,8 millioner dollar.

Valsuani-støperiet som etterfulgte Hébrard som den autoriserte produsenten av bronsene, havnet i økonomiske vanskeligheter på slutten av 1970-tallet. I 1981 kjøpte Leonardo Benatov, en kunstner og sønn av en fremtredende russisk maler, rettighetene til navnet fra den franske kunsthandleren Daniel Wildenstein og reetablerte støperiet i Chevreuse, utenfor Paris.

Kort tid etter å ha overtatt Valsuani, sier Benatov at han oppdaget et helt nytt sett med 74 gipsskulpturer av Degas, inkludert en liten danser. Disse plastrene og bronsene Mr. Benatov senere laget av dem er gjenstand for kontroversen. Noen av plastrene trengte reparasjoner og Mr. Benatov, selv en dyktig billedhugger, fikset dem.

Bilde

Kreditt...Antoine Mercier / Artco Frankrike

Inntil nylig hadde Mr. Benatov og hans håndverkere drevet ut postume Degas-bronser, samt reproduksjoner av skulpturer av Rodin, Modigliani og Dali. I henhold til fransk lov kan Mr. Benatov merke bronse som originaler, med tillatelse fra en kunstners arvinger eller rettighetshavere, eller som reproduksjoner, når kunstneren har vært død i 70 år og bronsene er tydelig stemplet som sådan. Siden han ikke hadde autorisasjon fra Degas-familien til å produsere originaler, hadde han laget reproduksjoner, siden det har gått mer enn 70 år siden Degas døde.

Mr. Benatov kastet deretter, og solgte i 1997, 12 små bronsedansere for rundt $60 000 hver, og ytterligere 34 eller så et år senere. De var alle markert reproduksjon under tutuen.

Ellers hadde jeg ikke klart å støpe dem, sa han til ArtNews i 2013. Tollvesenet ville ha kommet ut til støperiet.

Problemet for noen Degas-forskere er at gipsskulpturen som ble brukt til å lage Valsuani-bronsen til den lille danseren er forskjellig – ansiktet, kragebeina, håret, plasseringen av bena – fra den lille danseren som Degas er bredt omfavnet som å ha. laget og stilt ut.

Ekthetsdebatten har skutt fart de siste årene, ettersom støperiet hadde utvidet antallet bronser det produserte basert på de omstridte plastrene. Økt produksjon var knyttet til en kontrakt støperiet inngikk med Walter Maibaum, en kunsthandler i New Jersey. Mr. Maibaum sa at han var overbevist om at plastrene var basert på voksskulpturer laget av Degas, et syn som ble støttet i en publisert artikkel av Gregory Hedberg, en kunsthandler ved Hirschl & Adler Gallery i New York, og støttet av noen av de kunstnerens slektninger.

Som Degas Sculpture Project, en virksomhet opprettet for å kjøpe og selge Valsuani-bronse, inngikk Mr. Maibaum kontrakt med Mr. Benatov om å støpe 27 sett av de 74 plastrene til bronse. Bevæpnet med Mr. Hedbergs ekspertuttalelse, har Mr. Maibaum prøvd å selge settene, som er merket som reproduksjoner, for over 30 millioner dollar. I 2010 vurderte en forhandler, som jobbet fra tall knyttet til salg av de tidligere Hébrard-bronsene, et sett med Valsuani-bronser til 37,25 millioner dollar, ifølge en kopi av taksten. Men Mr. Maibaum har avvist å avsløre noen salgstall.

Valsuani-bronsene har vært utstilt i flere museer, inkludert i Tel Aviv, Havana og St. Petersburg, Russland (Eremitasjen), som alle presenterte dem som verk av Degas.

Bilde

Kreditt...Joseph P. Coscia, Jr./The Degas Sculpture Project

Mr. Maibaum og Mr. Benatov nektet å bli intervjuet for denne artikkelen. Men i en artikkel fra 2012, publisert på tidspunktet for Hermitage-utstillingen, skrev Mr. Maibaum, er det all grunn til å konkludere med at plastrene er autentiske, og derfor er de postume bronsene som er støpt fra dem også autentiske.

Mennens advokater har klaget over at artikler om debatten har vært urettferdige og har skadet Valsuani-bronsenes salgbarhet. Hedberg svarte ikke på forespørsler om kommentarer.

Siden plaster ikke kan karbon-dateres, er det vanskelig å fastslå når de ble laget. Mr. Maibaum mener at minst 10 ble laget mens Degas levde og at et stort flertall av resten ble opprettet innen to år etter hans død, ifølge Mr. Maibaums advokat.

Det er ingen uavhengig voldgiftsdommer som avgjør autentisitetsspørsmål i kunstverdenen. Men noen eksperter på Degas har stilt spørsmål ved om plastrene virkelig representerer hans arbeid. I 2011 nektet Nasjonalgalleriet å føre dem opp i sin omfattende katalog over Degass skulpturer.

I 2010 gikk en håndfull Degas-eksperter så langt som å holde et hemmelig møte i New York for å prøve å ta opp det de anså for å være den unøyaktige attribusjonen. Men de ga ikke ut en offentlig uttalelse i frykt for å bli saksøkt for bakvaskelse og pådra seg uoverkommelige saksomkostninger. Degas-eksperten Gary Tinterow, nå direktør for Museum of Fine Arts, Houston, sa i 2010: Etter min mening er det ingenting som viser at Degas hadde et sett med gipsavstøpninger laget av skulpturene hans i løpet av hans levetid.

I de påfølgende årene har få Degas-eksperter stått frem for å støtte Valsuani-bronsene som verk som definitivt kan spores tilbake til kunstneren.

Men selv når støperiet stenger, er det fortsatt et marked for Degas-verkene. Eric Buikema, advokat for Mr. Maibaum, sa at klienten hans hadde til hensikt å forbli en aktiv aktør i det.

Selv om Valsuani-støperiet dessverre er i ferd med å stenge, sa Mr. Buikema, er klienten min, Degas Sculpture Project, fortsatt levedyktig og aktiv i å plassere Degas-bronsene hos passende samlere og i å organisere museumsutstillinger.