En milliardær åpner et privat kunstmuseum på Manhattan

J. Tomilson Hill, foran Ed Ruschas 17th Century og andre kunstverk i hans hjem i Upper East Side, planlegger å åpne et museum som tegner på samlingen hans.

HVA gjør du med 14 Christopher Wools?

Og hva om du vil stille dem ut – eller dine fire Bacons, 10 Warhols, fire Lichtensteins og tre Twomblys – sammen med noen av dine 34 renessanse- og barokkbronser?

Du åpner ditt eget museum.

Det er i hvert fall det J. Tomilson Hill har bestemt seg for å gjøre i en to-etasjers plass på West 24th Street i Chelsea, som, når den åpner høsten 2017, vil bli et av få private gallerier i New York City i stor grad består av en personlig samling.

Det ligger inne i en ny sameiebygning kalt Getty, for den tidligere bensinstasjonen på stedet. Peter Marino, som har designet Getty så vel som museets 6400 kvadratmeter store interiør, har bygget syv boliger for Mr. Hill og hans kone, Janine, direktøren for fellesskapssaker ved Council on Foreign Relations.

Paret samler sammen (selv om han er den mest obsessive av de to) og har nå etablert Hill Art Foundation, som galleriet vil bli oppkalt etter.

Vi har så mye kunst på lager, sa Mr. Hill, 68, milliardærens nestleder i Blackstone Group, et private equity-selskap, i et intervju i leiligheten deres i Upper East Side.

Å tilbringe tid med Mr. Hill gir et vindu inn i tankene til en stor aktør i kunstverdenen: hvordan han nærmer seg innsamling og hvorfor han nå har bestemt seg for å dele noen av sine omfattende beholdninger regelmessig med publikum.

Galleriet vil hovedsakelig trekke fra Hill-samlingen, verdsatt til mer enn $800 millioner, som inkluderer gode eksempler på moderne og samtidskunst, samt gamle mestere. Den kan også låne verk fra samlinger der jeg har et forhold, sa Mr. Hill.

The Hills' leilighet – i likhet med hjemmene deres i East Hampton, Paris og Telluride, Colo. – er noe av et museum i seg selv.

Det er vanskelig å ta alt innover seg: Lucio Fontanas glaserte terrakotta-krusifiks fra 1950-tallet; Alessandro Algardis corpus Christi i bronse fra 1600-tallet. Mr. Hill passerer tilfeldig Willem de Koonings Clamdigger-skulptur i inngangspartiet, Picassos portrett av Sara Murphy over peisen og Ed Ruschas Hollywood-pastell og grafitt på papir på hovedsoverommet.

Mr. Hill – som med sitt glatte hår og glatte oppførsel sies å ha inspirert utseendet til Gordon Gekko på Wall Street (en påstand Mr. Hill sier er unøyaktig) – ønsker ikke bare å dele mer av samlingen sin med offentligheten. Han vil også at galleriet hans skal gi kunstundervisning til bystudenter.

De kutter ut kunstprogrammer på de offentlige skolene, sa han.

Da Hills' bronsesamling ble vist på en utstilling på Frick Collection i 2014, studerte for eksempel elever ved en East Harlem barneskole arbeidet til Hercules i en uke før de så bronseavbildninger av ham av artister som Giuseppe Piamontini og Antonio Susini i showet.

Dette er barn som ikke engang tror at Frikken var tilgjengelig for dem, sa Mr. Hill.

Stiftelsen planlegger også å bli en partner i utdanningsarbeid med institusjoner som Studio Museum i Harlem og Metropolitan Museum of Art, hvor Mr. Hill sitter i styret.

I forberedelsene til denne satsingen sa Mr. Hill at han vurderte andre private museer, inkludert finansmannen Glenn Fuhrmans FLAG Art Foundation i Chelsea; oljehandleren Andrew Halls kunststiftelse i Tyskland; og milliardæren industrimannen Mitchell P. Rales Glenstone museum i Potomac, Md.

Noen private museer har blitt kritisert som skattefrie utstillingsplasser som lar samlere trekke fra hele markedsverdien av kunsten, kontantene og aksjene de donerer.

Bilde

Kreditt...2016 Cy Twombly Foundation, Benjamin Norman for The New York Times

Mr. Hill erkjente at skattefordelen var en del av motivasjonen hans. Jeg kan beskytte kapitalgevinster, sa han. Det ville vært det samme som om jeg ga kunsten til et museum.

Men han sa også at han aldri ville åpne et galleri i nærheten av en av hans boliger, slik papirmagnaten Peter Brant har gjort i Greenwich, Conn.

I.R.S. forstår verdien av disse operative kunststiftelsene, men de ønsker også å være veldig klare på at det er et skille mellom den personlige siden og den operative kunststiftelsen, la han til. I.R.S. har helt rett.

Plassen, med gratis inngang, skal være åpen i løpet av uken (til tidspunkter som skal fastsettes) og på lørdager, når Chelsea-galleriene vanligvis får mest trafikk. Hovedsakelig ønsker Mr. Hill å ha mer av det han eier til syne.

Han har store ting, sa forhandleren Matthew Marks, som Mr. Hill nylig kjøpte en Robert Gober-skulptur av som skal stå permanent i det nye galleriet.

For en tid siden bestemte Hills seg for å samle i dybden, som Mr. Hill definerer som å eie minst fire verk av en kunstner.

De konsentrerte seg opprinnelig om åtte: Francis Bacon, Andy Warhol, Roy Lichtenstein, Cy Twombly, Mr. Ruscha, Brice Marden, Lucio Fontana og Agnes Martin. Nylig har de lagt til Mr. Wool og Mark Grotjahn.

Jeg hadde en fantastisk Rothko, men kunne ikke finne tre til, sa Mr. Hill. Jeg solgte Rothko for å kjøpe en annen Bacon.

Mr. Hill selger ikke så ofte, til tross for den skyhøye verdien av det han eier. Ideen om å kjøpe kunst for investering gir ingen mening, sa han, fordi du ikke aner hva som kommer til å gå opp.

Ville for eksempel verdien av den kinesiske samtidskunsten han kjøpte øke? Jeg bryr meg egentlig ikke, sa han.

Mr. Hill er heller ikke interessert i å sette navnet sitt på en bygning, insisterer han, selv om han har midler til det. (I fjor estimerte Forbes nettoformuen hans til 1,2 milliarder dollar.) Som Met-tillitsmann kunne han tenkes å døpe det museets planlagte moderne og moderne fløy, som institusjonen trenger å samle inn penger til.

Jeg er ikke interessert i vinger, sa Mr. Hill. Jeg er interessert i kunst.

Da han gikk gjennom leiligheten sin, liknet han de tre Wools i arbeidsrommet sitt med en kopp svart kaffe og beskrev Warhol som en utrolig tegner ved å peke ut kunstnerens Campbell's Soup Can: Consommé og Red Close Cover Before Striking, begge fra 1962.

Mr. Hill sa at innsamlingen hans hadde blitt forbedret av hans personlige forhold til kunstnere. (Warhol, sa han, deltok regelmessig i messen i kirken hans, St. Vincent Ferrer.)

Den sirkelen inkluderer nå Richard Prince, Mr. Grotjahn og Mr. Wool.

Hvis du eier arbeidet deres, er de interessert i: 'Hvem er den personen som vil kjøpe dette fra min personlige samling?' sa Mr. Hill.

Han sa også at det plaget kunstnere når samlere selger verkene sine. Da den tidligere hedgefondforvalteren David Ganek solgte Mr. Wool's Apocalypse Now, for eksempel på Christie's i 2013 for 26,5 millioner dollar, opprørte det Christopher, sa Mr. Hill.

Født og oppvokst i New York City, vokste Mr. Hill opp med å gå på museer. (Moren hans skulpturerte i leire og bronse til hennes død, 98 år i september.) Etter en blue-chip utdannelse (Buckley på Manhattan, Milton Academy i Massachusetts, Harvard for college og handelshøyskole), giftet Mr. Hill seg i 1980. Paret begynte å kjøpe stilleben av den danske maleren Johan Laurentz Jensen, og kjøpte til slutt 14.

Bilde

Kreditt...Benjamin Norman for The New York Times

Vi ville finne ut hva vi likte, sa Mr. Hill, og så finne ut hva vi ville se på i hjemmet vårt.

På 1990-tallet ble paret mer seriøse, og kjøpte Warhol-suppeboksen på auksjon for 400 000 dollar.

Mr. Hill sa at Hill fikk total vetorett.

Jeg gjør research, la han til, og så sier jeg: 'Hva med dette? Hva med dette?'

Hill ville for eksempel ikke la mannen hennes kjøpe et Warhol elektrisk stolmaleri på 90-tallet, fordi hun trodde vennene deres ville synes det var urovekkende. (Han seiret til slutt og eier nå en stol fra Death and Disaster-serien, som han stolt kalte den beste når det gjelder fargekvalitet.)

De har to voksne døtre, Margot, en finansmann i Morgan Stanley, og Astrid, en kunstrådgiver som utdannet seg ved Christie's (hvor Mr. Hill sitter i rådgivende styre).

Mr. Hill krediterer samtaler med kuratorer som Diane Waldman, tidligere fra Guggenheim-museet, og James Demetrion, den tidligere direktøren for Hirshhorn Museum and Sculpture Garden i Washington – der Mr. Hill fungerte som styreleder – for å ha hjulpet ham med å forstå kunstnere som Rothko.

I disse dager sa Mr. Hill at han og Sheena Wagstaff, styrelederen for Mets avdeling for moderne og samtidskunst, har dype samtaler om kunstnere som Mr. Wool og Mr. Grotjahn.

Han er en samler som samler i dybden rundt visse artister, sa Ms. Wagstaff. Men han er også levende for andre artister.

Mr. Hill sa at mye av samlingen hans til slutt kan ende opp på Met, som er ivrig etter store moderne og moderne donasjoner. The Met trenger alt jeg har, sa han.

Han går ikke på kunstmesser eller stoler på en kunstrådgiver. Han har hver utstillingskatalog over hovedkunstnerne han samler og liker ingenting bedre enn å bruke timevis på å lese og tenke på kunst.

Jeg tror ikke du kan sette sammen en seriøs samling med en kunstrådgiver, sa han. Du må ta dine egne beslutninger, gjøre dine egne feil.

Mens han er en konkurransedyktig samler, får Mr. Hill ikke alltid det han vil ha. Jeg har vært etter denne Bacon i 10 år, sa han. Jeg har gitt flere tilbud. (Eieren ønsker ikke å selge.)

I hans nye rom - som vil ha en heltidskurator og sikkerhetsstab - er Mr. Hill spesielt interessert i sammenstillingen av forskjellige kunstnere og epoker, akkurat som Frick-showet paret bronsen hans med hans etterkrigskunst.

Mr. Hill ønsker også å utforske kunstnere i forhold til hverandre - hvordan Bacon hevdet Rembrandt var en inspirasjon, for eksempel, men aldri erkjente at han var påvirket av Rubens, sa han. (Mr. Hill eier fem Rubens.)

Han vurderer et show om bruk av palettknivteknikker, som gjorde det mulig for artister som Jean Dubuffet og Twombly å utvikle figurasjonen sin.

Og Mr. Hill planlegger å diskutere med forhandleren Mr. Marks ideen om et show om hvordan Mr. Marden ble påvirket av grekerne.

Jeg har alle disse ideene, sa Mr. Hill. Nå må jeg finne en kurator som kan si: «Du er gal.»