Den beste kunsten i 2017

Årets mest gripende og engasjerende kunst inkluderte ville handlinger, uvanlige wearables og uventede materialer (som sjokolade).

Kunstkritikerne til The New York Times Roberta Smith, Holland Cotter og Jason Farago deler sine valg for årets beste kunst.

Bilde

Kreditt...2017 Estate of Ad Reinhardt/Artists Rights Society (ARS), New York. Courtesy David Zwirner, New York/London

en. BESTE GALLERI SHOW JEG DESVÆRRE IKKE ANMELDTE Ad Reinhardt: Blå malerier på David Zwirner Gallery, som samlet 28 lysende abstrakte malerier fra denne kunstnerens tidlige 1950-talls blå periode - det mest noensinne. Med blå felt lagdelt med svevende blokker, eller kryssende bjelker av kontrasterende blåtoner og noen ganger grønne eller lilla, fremkalte disse oppslukende maleriene geometriske versjoner av Monets vannliljer. Deres glede sto i slående kontrast til Reinhardts relativt skremmende, om enn mer kjente, svarte malerier, som plutselig virker litt pretensiøse.

Bilde

Kreditt...Gavin Brown's Enterprise, New York/Roma

to. EN ANNEN På Gavin Browns Enterprise i Harlem fortsatte Rirkrit Tiravanija sin johnsiske hengivenhet til å finne opp ingenting med et mesterverk: en kjærlig og uendelig rørende bilde-for-bilde gjenskaping av Rainer Werner Fassbinders film Ali: Fear Eats the Soul fra 1974. Historien sentrerer om Emmi, en enke fra tysk rengjøringsdame, og Ali, en mye yngre marokkansk migrantarbeider, hvis usannsynlige romantikk og ekteskap fremkaller alle slags bigotteri fra de rundt dem. De Tiravanija versjon har et utsøkt lik av en tittel: «hopp over blåmerkene til eskimoene til de utsøkte ordene» vs. «hvis jeg gir deg en krone, kan du gi meg en saks.» Det var en intern jobb, skutt i galleri på fire uker med en rollebesetning nesten utelukkende bestående av kunstnere, venner og ansatte, på kulisser som da ble en del av utstillingen. Stivheten i amatørskuespillet ga fremgangsmåten en merkelig klarhet, og den tilfeldige castingen gjorde stereotypier urolige, og det samme gjorde de ledende kvinnelige rollene til menn: Den svenske artisten Karl Holmqvist spilte Emmi; Florian Troebinger, filmens eneste profesjonelle skuespiller, portretterte Barbara, den blonde germanske bareieren og Alis en gang elsker. I tråd med Mr. Tiravanijas relasjonelle-estetiske stykker som involverer servering av gratis mat, pleide Mr. Troebinger baren gjennom hele showet. Som Ali ga Hamid Amini, som har jobbet med denne artisten på forskjellige prosjekter, nyinnspillingen sitt tyngdepunkt i tillegg til et snev av Hollywood-drømmebåt.

3. BESTE FØRSTE INNTRYKK War and Pieced: Annette Gero-samlingen av dyner fra militærstoff på American Folk Art Museum og dets ovnsblåsing av geometriske mønstre, hovedsakelig i de røde, svarte og gule fargene i militærstoffene. Sett til og med 7. januar er det noe av det beste abstrakte kunsten du vil se denne sesongen.

Fire. BEST SHOW OM MOTE SOM KUNST (OG UTSTILLINGSDESIGN SOM ARKITEKTUR) Den henrivende Rei Kawakubo/Comme des Garçons: Art of the In-Between, fra Metropolitan Museum of Arts Costume Institute. Den bebodde en liten landsby med strukturer, med rundt 120 kvasi-bærbare skulpturelle ensembler i en rekke farger og nyskapende tekstiler, som forstyrrer forestillinger om stil og kjønn, fortid og nåtid, og leverer kontinuerlig nye ideer om form, prosess og mening.

Bilde

Kreditt...Mark Wickens for The New York Times

5. BEST SHOW OM MOTE SOM AKKURAT Å KLE PÅ Artikler: Er mote moderne ? på Museum of Modern Art presenterte en slags kanon for global kjole i etterkrigstiden, alt fra bikerjakker til burkinier, fra små svarte kjoler til sarier. Det er en øyeåpnende undersøkelse av praktisk, religiøs tro, klubbskap og personlig identitet utspilt i for det meste kjente plagg fra hele verden.

Bilde

Kreditt...Ryan McNamara

6. MEST STEDESPESIFIKKE YTELSE Den oppdaterte commedia dell'arte laget av kunstner-koreografen Ryan McNamara i samarbeid med komponisten John Zorn var en del av Arbeid og prosess serie på Guggenheim-museet. I fem segmenter, med utgangspunkt i Harlequin, brukte åtte dansere all tilgjengelig plass og mange designdetaljer i Frank Lloyd Wrights lille, eksentriske og sirkulære (selvfølgelig) auditorium. Uansett kriker og kroker de savnet, var vanligvis de forskjellige gruppene av musikere opptatt, inkludert en jazztrio og en a cappella-kvartett som fremførte Mr. Zorns komposisjoner. Auditoriet ble et slags teater i omgangen, hvis hver detalj var blendende artikulert. Arrangementet reflekterte også Mr. McNamaras stadig mer imponerende overgang fra performancekunst til koreografi.

7. NEST STØRSTE PENGESØDELSE ETTER LEONARDO-AUKSJONEN Hans og Grete, et av årets dyrere installasjonskunstverk, som involverer det siste innen høyteknologisk overvåkingsteknologi, gjentatt som et morsomt opptog. Den ble tilberedt av den kinesiske aktivistkunstneren Ai Weiwei og arkitektene Jacques Herzog og Pierre de Meuron og iscenesatt på Park Avenue Armory. De burde alle ha visst bedre.

8. BESTE WHITNEY-BIENNALEN I NYLIG MINNE 2017-versjonen, for sitt mangfold, sin tilgjengelighet og til og med for stormene den antente.

9. NOEN AV DE BESTE NYERE TEGNENE PÅ AT FREMTIDEN ER KVINNELIG New Yorks museer hadde så mange imponerende monografiske viser av moderne kvinners arbeid, at det nesten føles normalt: Florine Stettheimer på det jødiske museet; Louise Lawler ved Museum of Modern Art; Marisa Merz og Lygia Pape på Met Breuer; Carol Rama og Kaari Upson på det nye museet; Laura Owens på Whitney Museum of American Art (til og med 4. februar); Patty Chang på Queens Museum (til og med 18. februar); Judy Chicago på Brooklyn Museum (til og med 4. mars); og Carolee Schneemann og Cathy Wilkes på MoMA/PS1 (til og med 11. mars).

10. BESTE UTSTILLINGSPROGRAM PÅ ET MUSEUM I OPPVARMING The Met's, som inkluderte show av kamera-telefonbilder utvekslet av 12 par artister; de nesten abstrakte etsningene til den nederlandske kunstneren Hercules Segers fra 1600-tallet; Marsden Hartleys Maine-malerier; en forbløffende undersøkelse av japansk bambuskunst og basketry (til og med 4. februar); og selvfølgelig de nylig åpnede showene av David Hockneys malerier (til og med 25. februar) og Michelangelos tegninger . Den siste utstillingen inkluderer en veritabel vis-i-en-visning av ark av læreren hans Domenico Ghirlandaio (til og med 12. februar).

elleve. BORTE MEN IKKE GLEMT Linda Nochlin, Glenn O'Brien, Jack Tilton, Magdalena Abakanowicz, Vito Acconci, AR Penck, Trisha Brown, James Rosenquist, Holly Block, George Braziller, Barkley L. Hendricks, Jannis Kounellis, Saloua Raouda Choucair, Dore Ashton, Ousmane Sow, Karl Katz, John Ashbery, Edit DeAk, Julian Stanczak, Beau Dick, James S. Ackerman, Richard Benson og Howard Hodgkin.

Bad-drøm Washington-politikk. Hvit nasjonalisme. Seksuell predasjon. Legg til skuespillet av et flatulent kunstmarked som henter inn endeløse penger, og 2017 føles som et godt år å si farvel til. Men det var positive ting. Følgende betydde mest for meg:

Bilde

Kreditt...Nina Westervelt for The New York Times

en. MARSSEN Hvis kunst kan defineres som form formet av presset fra ideer, tro og følelser, kan kvinnemarsjen 21. januar, dagen etter innsettelsen av president Trump, bli sett på som det største verket innen politisk performancekunst noensinne. Opprinnelse som en gest av masse avsky, var den dypt følt, smart koreografert, minneverdig kostymet (fittehatter) og ettertrykkelig skrevet (Hold hendene borte fra kroppen min). Det fortsetter i dag på sosiale medier (#MeToo), uten ende på sinne og energi i sikte.

Bilde

Kreditt...Martha Araujo

to. RADIKALER Ikke kjent for å montere barrikadene, gjorde museene det uansett med en håndfull store, men skarpe gruppeshow. Som en del av Pacific Standard Time i Los Angeles har Hammer Museum organisert Radical Women: Latin American Art, 1960-1985, der hver og en av de 116 deltakerne åpner et bildevindu på en ukjent historie (frem til 31. desember).

3. RADICALS II På Brooklyn Museum i april, en mindre utstilling, We Wanted a Revolution: Black Radical Women, 1965-85 , organisert av museets Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art, kom med arbeid av mer enn 40 kunstneraktivister og en dynamitt kildebok-stil katalog. (Showet er nå på California African American Museum i Los Angeles, til og med 14. januar.)

Fire. VÆRE DER Tredje plass , ved Birmingham Museum of Art i Alabama, er teknisk sett en installasjon av samtidskunst fra samlingen. Men det er mer enn det: Det er i det minste delvis et nyansert blikk på hva det vil si å være svart i Amerika, og spesielt i sør. Noen av artistene (Kerry James Marshall, Lonnie Holley) er innfødte fra Birmingham. Minst ett verk, Dawoud Beys Birmingham Project, fra 2013, er direkte relatert til byen: Det minnes bombingen av 16th Street Baptist Church i 1963 av hvite overherredømmer, der fire unge jenter ble drept. Showet ville beveget seg i alle omgivelser, men ingen andre steder ville det føles slik det gjør i dette museet, bare noen kvartaler unna der kirken fortsatt står.

5. BARE SI NEI Det har vært gjentatte oppfordringer til museer – fra og med Contemporary Art Museum St. Louis i 2016, og fortsetter med Whitney Museum of American Art, Walker Art Center og andre i år – om å sensurere, til og med ødelegge, støtende samtidskunstverk. . I et interessant kulturkrigsskifte har mange av oppfordringene kommet fra den politiske venstresiden. Disse samtalene bør veies fra sak til sak. Bunnlinjen: Protest er bra, sunt; gjør det. Sensur av kunst, spesielt i form av ødeleggelse, er aldri bra. ikke gjør det.

6. DOKUMENT Ambisiøst diffus, den 2017-utgaven av denne kunstutstillingen hvert femte år ble satt til to vidt forskjellige steder: Kassel, Tyskland - dets tradisjonelle hjem - og Athen. Den tok av i mer tematiske retninger enn noen forestilling kunne inneholde, og likevel, i sin overordnede drivkraft – antifascistisk og pro-immigrant – var den fullt, og ofte påvirkende, av sitt øyeblikk. Showet fikk skarpe anmeldelser fra tysk presse for å være for politisk, og ble til slutt beskyldt for grovt overforbruk. Hadde Documenta 14 vært lettere, lysere og riktigere, for ikke å nevne en billettsuksess, ville dets budsjettmessige overtrekk vært grunn til skam? Min gjetning er, nei.

Bilde

Kreditt...Estate of Belkis Ayón, via Landau Travelling Exhibitions

7. BELKIS AYÓN Sesongen hadde flere fremragende soloshow. Det uforglemmelige tilbakeblikket av den cubanske kunstneren Belkis Ayón (1967-99) på El Museo del Barrio i fjor sommer var ett. I sin korte karriere utviklet fru Ayón en virtuos stil av monumental grafikk og tok som tema myter om det afro-cubanske brodersamfunnet kalt Abakuá. Hennes fordypning i åndelig materie var fullstendig. Utskriftene, i nyanser av svart, hvitt og grått, ser selvopplyste ut. De er som lyn i mørket.

8. THURAYA AL-BAQSAMI På 1970- og 80-tallet var maleriene og trykkene til denne kuwaitiske kunstneren drømmeaktige beretninger om kvinnelig erfaring i det postkoloniale Midtøsten. I 1990, da Irak invaderte hjemlandet hennes, ble verket en fortvilet, diaristisk oversikt over grusomhetene som utspilte seg under okkupasjonen. Buen til Ms. Baqsamis karriere er fullt ut omfattet av en svimlende retrospektivt – organisert av datteren hennes, kunstneren og filmskaperen Monira al-Qadiri – som fyller fire etasjer i det bemerkelsesverdige Sharjah kunstmuseet i De forente arabiske emirater (til og med 16. desember).

Bilde

Kreditt...Barbara Hammer og KOW, Berlin

9. BARBARA HAMMER Jeg har beundret denne banebrytende kunstnerens eksulterende erotiske dyke taktikkfilmer, som hun kaller dem, i årevis, uten å vite resten av produksjonen hennes. En teksturert undersøkelse, Barbara Hammer: Bevislegemer , ved Leslie-Lohman Museum of Gay and Lesbian Art i SoHo (til og med 28. januar) fyller endelig ut tomrommene med tegninger, malerier, fotografier, skulpturer og installasjoner. Nå som 78-åring foretrekker Ms. Hammer begrepet handlingskraftig fremfor visjonær når det gjelder å beskrive arbeidet til andre skeive artister hun har dokumentert og promotert gjennom flere tiår. På grunnlag av dette showet vil jeg si at begge begrepene gjelder for henne.

10. VARIGE INNtrykk Her er tre 2017-arrangementer som fortsatt er sterke i mitt minne:

Detroit After Dark , ved Detroit Institute of Arts, et show med nattlige fotografier fra museets beholdninger, har fulgt meg som en langsom melodi. Turen etter arbeidstid åpnet med et Robert Frank-bilde fra 1950-tallet, da byen fortsatt var et kraftsenter; slynget seg gjennom gradvis nedtonede gater; stoppet på jazzklubber; dvelet på punk- og hiphop-steder. En visning fra 2016 av Dave Jordano av det enorme Michigan Train Depot, som flammet opp med splitter nye, gentrifiserende lys, brakte en stemningsfull sang til en ufattelig slutt: ikke optimistisk, ikke nedstemt, noe annet.

På Philadelphia Museum of Art sist vinter hadde den Mumbai-baserte kunstneren Jitish Kallat en ekstraordinær installasjon kalt Følgebrev . I den rullet et projisert videobilde av et brev skrevet av Mohandas Gandhi til Adolf Hitler bare uker før starten av andre verdenskrig sakte nedover en skjerm laget av bølgende kunstig tåke. Gandhi, som trodde på den politiske effekten av å tilby vennskap, prøver å overtale nazilederen til å endre sin destruktive kurs. Men aggresjon lytter ikke; igjen og igjen så vi Gandhis ord falle ned i glemselen.

I november, da Pacific Standard Time åpnet, dro jeg på en presseturné som Chicana-artisten Judith F. Baca ledet av Den kinesiske mur i Los Angeles , et enormt veggmaleri som hun startet i 1976 med hjelp av 80 unge mennesker henvist av byens strafferettsavdeling. Utført på veggen av en dreneringskanal, illustrerer maleriet Californias historie sett med innvandrerøyne, med spesiell oppmerksomhet til borgerrettighetsfremskritt og overgrep. I løpet av tiårene, med lite penger, har fremgangen på veggmaleriet vært sporadisk; historien går bare gjennom 1950-tallet, selv om maleriet snart skal begynne igjen. Selv ufullstendig, er det et flott amerikansk verk. Å gå på tur med Ms. Baca var et av sesongens toppøyeblikk. For i et år da kombinasjonen av storhet og Amerika hørtes uforenlig og korrupt ut for meg, var det en tur med en annen historie, og en historie jeg føler at jeg vil leve.

Dette var et år med forargelse: raseri over urettferdigheter utenfor kunstverdenen, men altfor ofte feilrettet innover. Tvister om estetikk og politikk gikk ofte – takket være akselerasjonen av sosiale medier – over i skam og direkte sensur. Å bygge en bedre fremtid sammen, kommer til å være et krevende arbeid som vil kreve intelligensen, ambisjonene og fremfor alt seriøsiteten som utstillinger som disse viser.

Bilde

Kreditt...Joshua Bright for The New York Times

en. KONGOLESISK PLANTEARBEIDERS KUNSTSIRKEL Ettersom spørsmål om identitet og ulikhet plaget så mange amerikanske museer, satte det lille, vitale SculptureCenter i Queens et rungende forsvar for både tverrkulturelt partnerskap og moralsk oppriktighet. Skulptørene av dette kollektivet arbeider på en landlig kongolesisk kakaoplantasje; deres solide, smarte statuer er 3D-skannet av et nederlandsk team, støpt i sjokolade i Europa og deretter vist og solgt i gallerier de aldri vil kunne se. Museets prestisje hjelper disse skulpturene til å oppnå høye priser, noe som har gjort en konkret forbedring av disse kunstnernes liv, men verkenes sanne verdi, både økonomisk og kulturell, som sjokolade og som kunst, avhenger av globale forskjeller som ingen utstilling kan bøte på. Dette var årets mest utfordrende show, og stolt problematisk, men det var poenget: Du må være uredd, og løpe rett inn i sumpen av mulige misforståelser, for å ha noe håp om å gjøre en forskjell.

to. ‘GAUGUIN: ARTIST AS ALCHEMIST’ Maleriene var her og sto for, men det var keramikken, vinglete og ville, som stjal showet i denne dype omskrivingen av postimpresjonismen ved Art Institute of Chicago. Denne pulserende utstillingen ga oss en ny Gauguin, mer komplisert og mer altetende enn South Seas stereotypi. Det var også et eksempel på hvordan vi kan engasjere oss i arbeidet til store kunstnere hvis personlige oppførsel får oss til å tøyle: upåklagelig, med de skarpeste verktøyene.

Bilde

Kreditt...Philip Greenberg for The New York Times

3. ARC UPSON Med sine 45 ser denne uredde californianeren mer og mer ut som den mest psykologisk skarpe artisten i sin generasjon. Hennes uhyggelige utstilling på New Museum, full av avstøpninger av madrasser og mer enn hundre mannequiner av moren hennes, oppstilt på hyllene Costco bruker, stupte dypt inn i de sammenvevde amerikanske besettelsene med selvforbedring og forbedring av hjemmet. Ms. Upson ga også et av de sterkeste bidragene til årets Whitney-biennale : uretan avstøpninger av seksjonssofaer fra hus i Las Vegas-trakten, som så mindre ut som møbler enn som misformede menneskekropper.

Bilde

Kreditt...Museum Associates / LACMA - Fomento Cultural Banamex, A.C., av Francisco Kochen

Fire. 'PACIFIC STANDARD TIME': DEN HISTORISKE SIDEN Samtidskunst står for hoveddelen av de latinamerikanske utstillingene som nå fyller Los Angeles, men to utstillinger av eldre arbeider blender. Golden Kingdoms , på Getty Center til og med 28. januar, er en ekte storfilm av pre-columbiansk bling; Malt i Mexico, 1700-1790: Pinxit Mexici , ved Los Angeles County Museum of Art frem til 18. mars, samler en spennende mengde altertavler og portretter. Begge turnerer til Met neste år.

Bilde

Kreditt...Delfino Sisto Legnani og Marco Cappelletti, Prada Foundation

5. MILANS FRUKTILE GRUNNLAG Årets Venezia-biennale var en utvasking, men vestover vant to private museer vinnere. På Fondazione Prada kuraterte den uskyldige kunstneren Francesco Vezzoli en genial historie med italiensk offentlig fjernsyn på 1970-tallet, og blandet skimrende showgirls med opptak av feministiske protester og drapet på en statsminister. Og den massive HangarBicocca presenterte en ødeleggende utstilling av den polske polymaten Mirosław Bałka , hvis svirrende vifter, korridorer med såpe og pumper med kullsvart vann sirklet rundt, men aldri avslørte, Holocausts redsler.

6. PARIS: DEN LEVENDE JORD Mens klimaavtalen som ble undertegnet i Paris ble punktert i år, ble byens kunstverden grønn. På Grand Palais, den frodige utstillingen Hager samlet 500 år med hagedesign, herbarier, landskapsredskaper og botanisk kunst av Delacroix, Klee, Matisse og Gerhard Richter; hagen, foreslo det, var stedet der natur og kultur giftet seg. Og på Palais de Tokyo inkluderer Camille Henrots strålende tilbakeblikk på midten av karrieren, frem til 7. januar, ikke bare en landemerke ny film, spilt inn delvis på øynasjonen Tonga, men også ikebana-arrangementer av tørkede blomster og skrapmetall.

7. 'FRÉDÉRIC BAZILLE OG IMPRESSIONISMENS FØDSEL' I et sterkt år for Nasjonalgalleriet var det enestående showet dette nesten fullstendig summering av livet til en realistisk maler som delte atelier med Monet og var på vei til storhet da han døde, 28 år gammel, i den fransk-prøyssiske krigen. Bazille brakte en oppløftende objektivitet til scener med badegjester, fester og medkunstnere, og det er grusomt å tenke på hva han ikke malte.

8. «KUNST OG KINA ETTER 1989» De skammelige truslene om vold som førte til sensur av Huang Yong Ping, Xu Bing og ekteparet Sun Yuan og Peng Yu ved Guggenheim-museet bekreftet videre at verdens to mektigste nasjoner knapt kan forstå hverandre. Det er imidlertid ingen skille mellom USA og Kina fremover - og vi trenger utstillinger som er like engasjerte som denne (frem til 7. januar) for å stille krav om gjensidig anerkjennelse.

9. ‘ANNE TERESA DE KEERSMAEKER: WORK/TRAVAIL/ARBEID’ Denne belgiske koreografens femdagers utstilling i atriumet til Museum of Modern Art var en modell for hvordan man kan oversette dans fra et teaters faste format til de åpne rommene og timeplanene til et museum. Det var også et uforskammet utstillingsvindu for praksis og ekspertise - se dem feste seg hver landing, synkronisert, time etter time - i en kunstverden som vanligvis ikke bryr seg om ferdigheter.

10. 'FIRKANTEN' I Ruben Östlunds Gullpalme-vinnende satire – kanskje den første filmen som skildrer samtidskunstens verden med ekte innsikt – ser en svensk kurator for seg at en utstilling kan forbedre samfunnet, og ender opp med å gjøre alt verre. Den gale kunsten, de vanskelige pengeinnsamlingene, drikkingen, Teslaene: Denne brutale anklagen mot den liberale kultursektoren latterliggjorde meg og alle jeg kjenner, og det gjorde så vondt.