Antikvitetsforhandler erkjenner seg skyldig for rolle i salg av plyndrede gjenstander

Forhandleren, Nancy Wiener, erkjente i retten at hun brukte falske herkomster for å dekke for den skumle historien til noen gjenstander hun solgte.

En fremtredende antikvitetshandler, Nancy Wiener, vist i 2011, har erkjent skyldig på siktelser for konspirasjon og besittelse av stjålet eiendom i forbindelse med salg av plyndrede gjenstander.

Operatøren av et galleri på Manhattan som er kjent for sin ekspertise innen eldgamle asiatiske gjenstander, har erkjent seg skyldig på siktelser for konspirasjon og besittelse av stjålet eiendom i forbindelse med handel med plyndrede skatter fra India og Sørøst-Asia.

Noen av gjenstandene solgte hun til store museer i Australia og Singapore, og andre ble solgt på auksjonsblokken hos Christie's og Sotheby's, ifølge etterforskerne. Gjenstandene varierte i verdi fra $100 000 til $1,5 millioner.



Forhandleren, Nancy Wiener, 66, hvis mor også hadde vært en kjent ekspert på området, erkjente torsdag at hun hadde tatt i besittelse av gjenstander som viste mulige tegn på plyndring, som skitt og rusk, og presenterte dem for salg med falsk herkomsterklæring.

I flere tiår drev jeg forretninger i et marked der kjøp og salg av antikviteter med vag eller til og med ingen herkomst var normen, sa Wiener under sin opptreden i Manhattan Supreme Court. Tilsløring og stillhet var aksepterte svar på spørsmål angående kilden som en gjenstand var hentet fra. Kort sagt, det var en konspirasjon av de villige.

Ms. Wiener, hvis galleriet ble oppkalt etter henne , har betalt 1,2 millioner dollar i inndragninger og bøter, ifølge tjenestemenn ved distriktsadvokaten i Manhattan, som håndterte saken.

Wiener hadde også samarbeidet siden hennes arrestasjon i 2016 med å overgi eller gjenopprette rundt to dusin stykker gamle skulpturer og statuer, mange som representerte buddhistiske og hinduistiske guder, sa tjenestemennene.

Assisterende distriktsadvokat Matthew Bogdanos, som leder en enhet som forfølger ulovlig handel med antikviteter, sa at Wiener ikke kan angre flere tiår med skade på nasjoner som India, Kambodsja og Tibet, som ble fratatt eller fratatt gjenstander av stor kulturell betydning. Men han berømmet henne for å ha samarbeidet med myndighetene og overgitt filer og dokumenter som viser et mønster av ulovlig handel som strekker seg flere tiår tilbake.

Ms. Wieners mor, Doris Wiener, er kreditert for å ha startet det amerikanske markedet for sørasiatiske antikviteter på 1980-tallet. Hun døde i 2011.

Det er en underdrivelse å si at disse dokumentene har vist seg å være en skattekiste av etterforskningsverdi for oss, sa Bogdanos.

Noen av de ulovlige gjenstandene Wiener ble siktet for å ha inneholdt, inkluderte indiske antikviteter smuglet inn i USA av Subhash Kapoor, som er fengslet i India og anklaget for handel med tusenvis av plyndrede gjenstander, ifølge rettsdokumenter. Andre ble skaffet gjennom Douglas A.J. Latchford , en fremtredende samler av kambodsjanske antikviteter som døde i fjor etter at han ble tiltalt av føderale tjenestemenn på anklager om at han solgte plyndrede gjenstander på det internasjonale kunstmarkedet.

Leila A. Aminedoleh, som praktiserer og underviser i kunst- og kulturarvsrett i New York, sa at fru Wieners uttalelse avslører mye om antikvitetsmarkedet.

Dette er et fantastisk dokument fordi kunstkriminalitetsanalytikere diskuterer den vanlige praksisen med å fremstille herkomster, og derfor er det nyttig at Wiener skrev om å gjøre dette og ga detaljert informasjon om gjenstander som gikk til store museer og auksjonshus, sa hun.

Wiener beskrev i detalj hvordan hun i 2012 sendte ut en rekke gjenstander fra morens eiendom for salg gjennom Christie's. Selv om gjenstandene var anskaffet fra kjente forhandlere av ulovlig eksporterte antikviteter fra Afghanistan og Pakistan, sa Wiener ved domsavsigelsen at for seks av gjenstandene hadde hun bevisst gitt Christie's falske provenienser som sa at moren hennes hadde skaffet dem fra en privat samler. .

Disse falske herkomstene var ment å lette salget av disse gjenstandene ved å skjule faktumet om deres ulovlige eksport, sa hun.

Clinton Howell, en New York-basert antikvitetshandler og president for Art and Antique Dealers League of America, sa at taktikken brukt av fru Wiener og andre i de siste årene ikke er tilgivelse. Men han la til at forhandleren i dag ikke er forhandleren for 40 år siden - det er en helt annen holdning nå.