Gammel vase kommer hjem til en helts velkomst

ROMA ?? Mens den rastløse folkemengden applauderte, og blitzpærene spratt, fikk Euphronios krater, i hjertet av en tretiår lang tautrekking mellom Metropolitan Museum of Art i New York og den italienske regjeringen, en heltevelkomst her på fredag.

Da krateren, en 2500 år gammel vase, først dukket opp på Met i 1972, tilsynelatende fra ingensteds, ble den hyllet som et livs anskaffelse. Men den italienske regjeringen, som mistenkte at den hadde blitt plyndret fra italiensk jord, begynte snart å presse på museet for å få informasjon om dets herkomst.

Denne uken ble krateren endelig pakket sammen og sendt til Roma, en av 21 skatter som ble overført av Met under betingelsene i en banebrytende avtale fra 2006.



Mens arbeidere pisket et hvitt laken av bollen under en seremoni ved statsadvokatens kontor, begynte Italias kulturminister, Francesco Rutelli, å resitere en passasje fra Homers Iliaden illustrert på vasens hovedpanel. Den lykiske mesteren Sarpedon omkommer av sårene han har fått i den trojanske krigen; de tvillingvingede gudene Hypnos (Søvn) og Thanatos (Døden) bærer ham hjem.

Arrangementet ble holdt på advokatkontoret for å understreke utholdenheten til de italienske advokatene som har drevet lobbyvirksomhet for tilbakelevering av antikviteter fra amerikanske museer, forhandlere og private samlere de siste tre årene.

Bilde

I disse dystre dagene gir det meg stor glede å feire noe positivt, sa Italias statsadvokat Oscar Fiumara. (De italienske nyhetsmediene har kost seg med dystre nyheter denne uken: justisministeren trakk seg; protester fikk paven til å avlyse en opptreden ved Romas hoveduniversitet, og Napoli er nedsenket i søppel.)

I løpet av de siste to årene har Italia også inngått avtaler med museer i Los Angeles, Boston og Princeton, N.J., og med privatsamleren Shelby White, en New York-filantrop som denne uken overførte tittelen til 10 antikviteter. Det pågår forhandlinger med andre institusjoner i USA, Europa og Fjernøsten, sa Rutelli fredag.

Men i hodet til italienere har Euphronios-krateret en spesiell plass, og symboliserer krigen mot hemmelig gravrøving og ulovlig handel med nasjonens kulturelle arv. Så den generelle stemningen var seirende.

Den italienske staten har vunnet, sa Rocco Buttiglione, den tidligere kulturministeren som startet samtalene med Met for drøye to år siden og deltok i seremonien. Dette er en suksesshistorie.

Fartøyet skal ses på lørdag ved Quirinale, eller presidentpalasset, hvor 68 andre gjenstander gjenvunnet fra museer gjennom lignende avtaler er gruppert i en utstilling med tittelen Nostoi: Recovered Masterpieces. (Nostoi er gammelgresk for hjemkomst.)

Færre enn 30 vaser av Euphronios, en av de største kunstnerne i antikkens Hellas, er kjent for å ha overlevd. Krateren som ble returnert av Met stammer fra rundt 515 f.Kr. og regnes som en av hans beste prestasjoner.

Bilde

Kreditt...Plinio Lepri / Associated Press

Italienske arkeologer har sporet de fleste av de eksisterende Euphronios-vasene til Cerveteri, kjent som Caere i etruskisk tid, et område med bratte bakker og hevede gravkamre.

Caere var også et privilegert marked for produksjon av røde figurer, og spesielt Euphronios, sa Maria Antonietta Rizzo, en arkeolog hvis forskning på Euphronios overtalte J. Paul Getty-museet i Los Angeles til å returnere en sjelden kylix, eller drikkebeger. kunstner i 1999. Det stykket er signert av Euphronios som keramiker, og av hans protesjé Onesimos som maleren.

Italienske rettsprotokoller basert på en statlig etterforskning sier at Met-krateren ble gravd opp i Greppe Sant'Angelo-området, nær Cerveteri, i desember 1971 av en gjeng gravrøvere. Etter det, sier journalene, gikk den gjennom hendene på en dømt italiensk antikvitetshandler og ble deretter solgt til Met av den amerikanske forhandleren Robert Hecht, som er tiltalt i Roma anklaget for å ha konspirert til handel med plyndrede antikviteter. Han avviser anklagene.

Hvis man skal tro et memoar beslaglagt av politimyndigheter under et raid på Mr. Hechts leilighet i Paris i 2001, ankom krateren med stil til New York i 1972, i sitt eget førsteklasses sete på en TWA-flyvning fra Zürich. (Mr. Hecht diskuterer nå den memoarboken som fiksjon.)

Den returnerte til Italia torsdag under noe mer beskjedne omstendigheter: en blå boks i lasterommet merket Handle With Care. Noen timer etter fredagens seremoni ble krateren fraktet til det statlige fjernsynsnettverket RAI og paradert på en kveldssending, med kulturministeren og et nyhetsanker sittende stolt i nærheten.

Euphronios kunne aldri ha forestilt seg at han en dag skulle finne seg selv i nyhetene klokken 8, sa Rutelli på direktesendt TV. Vi er stolte over å være i forkant av kampen for å bekjempe plyndrede antikviteter.